Utryddelse er en naturlig prosess, men det skjer ved 1,000 Times Den normale hastigheten

Utryddelse er en naturlig prosess, men det skjer ved 1,000 Times Den normale hastigheten
Shutterstock

Når Sudan var den hvite rhinoen legges ned av sine omsorgspersoner tidligere i år bekreftet det utryddelsen av en av savannens mest ikoniske underarter. Til tross for flere tiår med innsats fra naturvernere, inkludert en falsk Tinder-profil for dyret kalt "den mest kvalifiserte bachelor i verden", viste Sudan en uvillig kompis og døde - den siste hanen av sitt slag. Datteren hans og barnebarn forblir - men utelukkende noen mirakuløst vellykkede IVF, er det bare et spørsmål om tid.

Den nordlige hvite rhino vil sikkert bli sørget, som ville andre stalwarts av bildebøker, dokumentarer og myke leketøy samlinger. Men hva med arter av hvilke vi er mindre glad i - eller kanskje helt uvitende? Ville vi sørge for obskure frosker, plagsomme biller eller stygge sopp? Utryddelse er jo uunngåelig i den naturlige verden - noen har selv kalt det "utviklingsmotor”. Så bør utryddelse saken til oss?

Først og fremst er det sterke praktiske argumenter mot tap av biologisk mangfold. Variasjon, fra individuelle gener til arter, gir økosystemer motstandskraft i møte med endring. Økosystemer holder igjen planeten stabil og gir tjenester avgjørende for menneskets velferd. Skog og våtmarker hindrer forurensninger å komme inn i vannforsyningen, mangrover gir kystforsvar ved å redusere stormstråler, og grønne områder i urbane områder lavere byboere satser på psykisk sykdom. Et fortsatt tap av biologisk mangfold vil forstyrre disse tjenestene enda mer.

Sett i dette lyset virker miljøskader forårsaket av ressursutvinning og de store endringene som mennesker har gjort på landskapet, ekstremt høy risiko. Verden har aldri før opplevd disse forstyrrelsene på samme tid, og det er ganske gamble å anta at vi kan skade vår planet samtidig som vi opprettholder de syv milliarder menneskene som lever på den.

Selv om den uregulerte plundring av jordens naturressurser bør sikkert bekymre de modige nok til å undersøke bevisene, er det verdt å spesifisere at utryddelse er et problem i seg selv. Enkelte miljøskader kan reverseres, noen sviktende økosystemer kan gjenopplives. Utryddelse er uigenkallelig endelig.

Ujevn tap

Studier av truede arter indikerer at vi ved å se på deres egenskaper kan forutsi hvor sannsynlig en art skal utdøde. Dyr med større kropper, for eksempel, er mer utryddelsesfordrivende enn de av mindre statur - og det samme gjelder for arter på toppen av næringskjeden. For planter, vokser epifytisk (på en annen plante, men ikke som en parasitt) etterlater dem større risiko, som det blir sen blomstring.

Dette betyr at utryddelse ikke forekommer tilfeldig over et økosystem, men uforholdsmessig påvirker lignende arter som utfører lignende funksjoner. Gitt at økosystemene er avhengige av bestemte grupper av organismer for bestemte roller, som for eksempel pollinering eller frøspredning, kan tap av en slik gruppe forårsake betydelig forstyrrelse. Tenk deg en sykdom som bare drepte medisinske fagfolk - det ville være langt mer ødeleggende for samfunnet enn en som drepte lignende antall mennesker tilfeldig.

Dette ikke-tilfeldig mønsteret strekker seg til det evolusjonære "treet av livet". Noen nært beslektede grupper av arter er begrenset til de samme truede stedene (for eksempel lemurer i Madagscar) eller deler sårbare egenskaper (som rovdyr), noe som betyr at evolusjonært tre kan miste hele grener fremfor en jevn spredning av blader. Noen arter med få nære slektninger, som f.eks aye-aye or tuatara, er også i høyere risiko. Deres tap ville uforholdsmessig påvirke formen på treet, for ikke å nevne å slette sine rare og fantastiske naturhistoriehistorier.

Det mest vanlige motargumentet hevder at vi ikke bør bekymre oss om utryddelse, fordi det er en "naturlig prosess". Først og fremst er det også døden, men det følger ikke at vi overgir det (spesielt ikke for tidlig eller i hendene på en annen).

For det andre viser fossilregistre at nåværende utryddelsesnivåer er rundt 1,000 ganger den naturlige bakgrunnsraten. De forverres av habitattap, jakt, klimaendringer og innføring av invasive arter og sykdommer. Amfibier virker spesielt følsomme for miljøforandringer, med estimerte utryddelseshastigheter opp til 45,000 ganger sin naturlige fart. De fleste av disse utryddelsene er ikke registrert, så vi vet ikke engang hvilken art vi mister.

En uberegnelig pris

Men betyr det egentlig at verden inneholder færre typer frosker? La oss ta en hypotetisk liten, brun afrikansk frosk som blir utryddet fordi giftig avfall forurenser strømmen. Frosken har aldri blitt beskrevet av vitenskapen, så ingen er klokere om tapet. Å legge til side katastrofefilm-nivå økosystem kollaps som et resultat av pågående masseutslettelse, er froskens egenverdi et spørsmål om mening. Det utviklet seg over millioner av år for å bli tilpasset for sin spesifikke nisje - for oss, forfatterne, gjør tapet av den perfekt balansert individualiteten verden et mindre sted.

Men det er lett å moralisere om biologisk mangfold når du ikke trenger å leve sammen med den. En persons vidunder på naturen kan være en annen persons plage - en orangutang som raider en fattig bondenes avling, eller en leopard som snapper opp en gjeters husdyr. Patogener er også en del av livets rike tapetry, men hvor mange av oss sørger for utryddelse av kopper?

Den ConversationSå hvor langt skal vår aversjon til utryddelse strekke seg ut? Vi kan ikke svare på dette spørsmålet - men som alle gode filosofiske overgrep tilhører det alle, diskuteres i skoler, kafeer, barer og markedsplasser over hele verden. Vi kan ikke alle enige, men utryddelse utvider sin rekkevidde, så konsensus og presserende tiltak er nødvendig hvis vi håper å kontrollere det.

Om forfatterne

Elizabeth Boakes, lærer i biologisk mangfold og miljøforskning, UCL og David Redding, forsker, UCL

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

InnerSelf Market

Amazon

følg InnerSelf på

facebook icontwitter ikonetyoutube-ikonetinstagram ikonpintrest-ikonetrss ikon

 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon
enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

SENESTE VIDEOER

Den store klimamigrasjonen har begynt
Den store klimamigrasjonen har begynt
by super~~POS=TRUNC
Klimakrisen tvinger tusenvis over hele verden til å flykte ettersom deres hjem blir stadig ubeboelig.
Den siste istiden forteller oss hvorfor vi trenger å bry oss om en 2 ℃ temperaturendring
Den siste istiden forteller oss hvorfor vi trenger å bry oss om en 2 ℃ temperaturendring
by Alan N Williams, et al
Den siste rapporten fra klimapanelet (IPCC) uttaler at uten vesentlig reduksjon ...
Jorden har vært beboelig i milliarder av år - nøyaktig hvor heldige vi fikk?
Jorden har vært beboelig i milliarder av år - nøyaktig hvor heldige vi fikk?
by Toby Tyrrell
Det tok evolusjon 3 eller 4 milliarder år å produsere Homo sapiens. Hvis klimaet hadde sviktet helt en gang i det ...
Hvordan kartlegging av været 12,000 XNUMX år siden kan bidra til å forutsi fremtidige klimaendringer
Hvordan kartlegging av været 12,000 XNUMX år siden kan bidra til å forutsi fremtidige klimaendringer
by Brice Rea
Slutten av den siste istiden, for rundt 12,000 år siden, var preget av en siste kald fase kalt Younger Dryas ...
Det kaspiske hav vil falle med 9 meter eller mer i løpet av dette århundret
Det kaspiske hav vil falle med 9 meter eller mer i løpet av dette århundret
by Frank Wesselingh og Matteo Lattuada
Tenk deg at du er på kysten og ser ut mot havet. Foran deg ligger 100 meter karrig sand som ser ut som en ...
Venus var nok en gang jordlignende, men klimaendringene gjorde det ubeboelig
Venus var nok en gang jordlignende, men klimaendringene gjorde det ubeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lære mye om klimaendringer fra Venus, vår søsterplanet. Venus har for øyeblikket en overflatetemperatur på ...
Fem klimatroer: Et kollisjonskurs i feil informasjon om klima
The Five Climate Disbeliefs: A Crash Course in Climate Desinformation
by John Cook
Denne videoen er et kollisjonskurs i misinformasjon om klimaet, og oppsummerer de viktigste argumentene som brukes til å tvile på virkeligheten ...
Arktis har ikke vært så varmt i 3 millioner år, og det betyr store endringer for planeten
Arktis har ikke vært så varmt i 3 millioner år, og det betyr store endringer for planeten
by Julie Brigham-Grette og Steve Petsch
Hvert år krymper havisen i Polhavet til et lavt punkt i midten av september. I år måler den bare 1.44 ...

SISTE ARTIKLER

3 brannleksjoner for skogbyer da Dixie Fire ødelegger historiske Greenville, California
3 brannleksjoner for skogbyer da Dixie Fire ødelegger historiske Greenville, California
by Bart Johnson, professor i landskapsarkitektur, University of Oregon
Et brann som brenner i varm, tørr fjellskog feide gjennom Gold Rush -byen Greenville, California, 4. august,…
Kina kan møte energi- og klimamål som begrenser kullkraften
Kina kan møte energi- og klimamål som begrenser kullkraften
by Alvin Lin
På Leader's Climate Summit i april lovet Xi Jinping at Kina strengt vil kontrollere kullkraft ...
Et fly slipper rød brannhemmende over på en skogbrann mens brannmenn parkert langs en vei ser opp i den oransje himmelen
Modellen spår 10-års brannskudd, deretter gradvis tilbakegang
by Hannah Hickey-U. Washington
En titt på den langsiktige fremtiden for skogsbranner forutsier en innledende omtrent tiår lang brannaktivitet,…
Blått vann omgitt av dødt hvitt gress
Kart viser 30 års ekstrem snøsmelting i USA
by Mikayla Mace-Arizona
Et nytt kart over ekstreme snøsmeltingshendelser de siste 30 årene tydeliggjør prosessene som driver rask smelting.
Hvit havis i blått vann med solnedgangen reflektert i vannet
Jordens frosne områder krymper 33K kvadratkilometer i året
by Texas A & M University
Jordens kryosfære krymper med 33,000 87,000 kvadratkilometer (XNUMX XNUMX kvadratkilometer) per år.
En rekke mannlige og kvinnelige høyttalere ved mikrofoner
234 forskere leste 14,000 XNUMX+ forskningsartikler for å skrive den kommende IPCC -klimarapporten
by Stephanie Spera, assisterende professor i geografi og miljø, University of Richmond
Denne uken er hundrevis av forskere fra hele verden i ferd med å fullføre en rapport som vurderer tilstanden til den globale ...
En brun vev med en hvit mage lener seg på en stein og ser over skulderen
Når vanlige vessler gjør en forsvinnende handling
by Laura Oleniacz - NC-staten
Tre arter av vessler, en gang vanlige i Nord -Amerika, er sannsynligvis i tilbakegang, inkludert en art som regnes som ...
Flomrisiko vil stige ettersom klimavarmen intensiveres
by Tim Radford
En varmere verden vil bli en våtere. Stadig flere mennesker vil stå overfor en høyere flomrisiko når elver stiger og bygater ...

 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

Nye holdninger - Nye muligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publikasjoner. Alle rettigheter reservert.