Hvordan svare på argumentet om at et lands utslipp er for små til å gjøre en forskjell

Hvordan svare på argumentet om at et lands utslipp er for små til å gjøre en forskjell

Etter en fersk streiftog inn i debatten om Australias såkalte “klimavalg”, fikk jeg nok av kritiske svar på mitt argument om at australiere burde ta klimatiltak mer alvorlig. Den vanligste tilbakevisningen var at australiere hadde rett til å fokusere på andre spørsmål ved stemmeseddelen fordi Australias bidrag til globale klimaendringer uansett er lite.

Dette er nettopp argumentet Alan Jones fremførte i et nå beryktet Sky News-segment hvor han brukte en skål med ris å forklare Australias klimaforpliktelser.

Australia, bemerket Jones, bidrar med bare 1.3% av de globale karbondioksidutslippene fra menneskelig aktivitet, som igjen representerer bare 3% av den totale mengden CO₂ i atmosfæren, som igjen utgjør lite mer enn 0.04% av hele atmosfæren. Så hvorfor, spurte han mens han triumferende brennetegnet et enkelt riskorn, er vi så besatt av Australias klimapolitikk når planeten er så stor og konsekvensene av handlingene våre er så bittesmå?

Dette er en kraftig kritikk, og tilsynelatende en enkel og overbevisende argumentasjonsrekke, som nettopp er grunnen til at den blir brukt så ofte. Hvorfor bry oss, hvis vi mangler krefter til å gjøre noe som gjør en forskjell?

Men det er minst tre åpenbare svar på det.

Problemet per innbygger

Den første og mest åpenbare responsen er at Australia gir ut mye mer enn vår rettferdige andel.

Jada, utslippene våre er 1.3% av det globale totalt. Men befolkningen vår er 0.3% av den totale totalen.

Dette er ikke den eneste måten å tildele nasjonale utslippsmål. Men hvis rike land som Australia ikke gjør mer for å redusere deres uforholdsmessige høye utslipp, hvilket mulig insentiv er det for utviklingsland å ta saken på alvor? Nasjoner som India, Brasil og Kina kan spørre - slik de faktisk har gjort ved forskjellige klimasamtaler - hvorfor de bør redusere utslippene når Australia gjør så lite.

På denne måten er Australias stilling til klimatiltak betydelig, ikke bare for 1.3% av klimagassene vi produserer, men for den potensielle innflytelsen på global politikk.

Som en nasjon som er så stolt av å "slå over sin vekt" innen felt som sport og teknologi, savner Australia en stor sjanse til å vise global ledelse på klimaområdet.

Problemet med "kulleksport"

Statistikken over 1.3% er bare sant hvis vi bare fokuserer på drivhusutslipp i Australia selv. Ganske nok, kan du si, gitt at dette er slik Parisavtalen og Kyoto-protokollen før den måler landenes utslipp.

Men denne tilnærmingen utelukker noen viktige faktorer.

For det første klarer den ikke å ta behørig hensyn til utslippene som er opprettet i ett land mens de produserer varer for eksport til andre land. Utslipp på grunn av kinesisk produserte varer bestemt til australske forbrukere, teller for eksempel Kinas utslipp, ikke Australias. Hvis vi tar dette “forbruksskygge”I betraktning blir klimaeffekten av utviklede land, inkludert Australia, mye høyere.

For det andre er det en lignende sak med kulleksport. Kull gravd opp av ett land, men brent i et annet teller for sistnevntes utslipp. Som en av verdens største kulleksportører er dette helt klart viktig for Australia.

I 2012, kampanjegruppen Beyond Zero Emissions anslått at hvis australske kull ble tatt med i Australias utslipp, ville vårt bidrag til globale utslipp være 4% snarere enn 1.3%. Dette ville gjøre Australia til den sjette største bidragsyteren til klimaendringer.

Er vi ansvarlige for hva andre land gjør med australske kull? I følge Paris-traktaten er svaret nei. Men narkobaroner og våpenhandlere bruker lignende argumenter for å vaske hendene av narkotikamisbruk og krig.

Dessuten begrenser Australia allerede en rekke eksport basert på bekymring for bruken i importland, inkludert våpen, uran og til og med husdyr.

Så det er absolutt en presedens for å se eksport gjennom linsen til vårt internasjonale ansvar. Og med at FNs generalsekretær ble med i de siste oppfordringene til avslutte alle nye kullkraftverk, en global kullaftale eller til og med embargo kan til slutt tvinge Australias hånd.

Problemet med "reaksjonskapasitet"

Den tredje tilbakevisningen til Alan Jones argumenter er at Australia har langt større kapasitet til å iverksette klimatiltak enn mange andre nasjoner. Igjen, dette fungerer på to nivåer.

For det første er vi rike. Australia er et topp-20 verdensøkonomi både når det gjelder størrelse og gjennomsnittlig formue. Dette betyr at vi er mer i stand til enn de fleste land å håndtere de økonomiske kostnadene ved å flytte fra fossilt brensel.

For det andre, takket være tiår med relativ klimapolitisk passivitet og beskjedne mål, er det mye lavthengende frukt for Australia for å skralle opp sin klimaambisjon. Dette gjelder tydeligst for fornybar energisektor, men også for områder som energieffektivitet og transport.

Australias landryddingrater er også blant de høyeste i verden - vi er den eneste utviklede nasjonen som inneholder en 2018 WWF-liste over hotspots for avskoging. Å redusere dette vil redusere utslippene betydelig og samtidig beskytte viktige karbonlagre.

Som økonom John Quiggin har bemerket, jo lenger vi venter på å flytte fra fossile brensler, jo dyrere blir det.

Hva betyr alt for Australia?

Jones argument er en beguilingly forenklet svar på a ugudelig problem. Klimaendringer er et globalt problem som krever global handling. Men beregningene rundt hvem som skal ta ledelsen, og hvor mye som utgjør hver enkelt lands rettferdige andel, er fiendisk kompliserte.

Men nesten et hvilket som helst tiltak, et land som Australia bør være ledende for klimapolitikken, ikke bli dratt sparker og skriker for å iverksette tiltak som faller langt bak det for sammenlignbare nasjoner.

Den nåværende motviljen mot å handle alvorlig mot klimaendringer fremstår i beste fall som selvtillit og i verste fall en direkte moralsk svikt.

Vi bør ta argumentet om at Australias klimabidrag er ubetydelig med et saltkorn. Eller kanskje ris.Den Conversation

Om forfatteren

Matt McDonald, førsteamanuensis i internasjonale relasjoner, Universitetet i Queensland

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

Klima Leviathan: En politisk teori om vår planetariske fremtid

av Joel Wainwright og Geoff Mann
1786634295Hvordan klimaendringer vil påvirke vår politiske teori - for bedre og verre. Til tross for vitenskapen og toppmøtene har ledende kapitalistiske stater ikke oppnådd noe nær et tilstrekkelig nivå av karbonreduksjon. Det er nå bare ingen måte å forhindre at planeten bryter terskelen til to grader Celsius satt av det mellomstatslige panelet om klimaendringer. Hva er de sannsynlige politiske og økonomiske resultatene av dette? Hvor er overopphetingsverdenen på vei? Tilgjengelig på Amazon

Omveltning: Vendepunkter for nasjoner i krise

av Jared Diamond
0316409138Legge til en psykologisk dimensjon i den grundige historie, geografi, biologi og antropologi som markerer alle Diamond bøker, omveltning avslører faktorer som påvirker hvordan både hele nasjoner og enkeltpersoner kan svare på store utfordringer. Resultatet er en bok episk i omfang, men også hans mest personlige bok enda. Tilgjengelig på Amazon

Global Commons, Innenlandsbeslutninger: Sammenligningspolitikken for klimaendringer

av Kathryn Harrison et al
0262514311Sammenlignende casestudier og analyser av innflytelse av innenrikspolitikk på landenes klimapolitikk og Kyoto-ratifikasjonsbeslutninger. Klimaendringene representerer en "tragedie av commons" på en global skala som krever samarbeid mellom nasjoner som ikke nødvendigvis legger jordens velvære over sine egne nasjonale interesser. Og likevel har internasjonale tiltak for å takle global oppvarming møtt med en viss suksess; Kyoto-protokollen, der industrilandene forpliktet seg til å redusere sine kollektive utslipp, trådte i kraft i 2005 (selv uten USAs deltakelse). Tilgjengelig på Amazon

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

POLITIKK

Brasils Jair Bolsonaro er ødeleggende urfolk, med verden distrahert
Brasils Jair Bolsonaro er ødeleggende urfolk, med verden distrahert
by Brian Garvey, og Mauricio Torres
Amazonas-brannene i 2019 drev det største ettårs tapet av brasiliansk skog på ti år. Men med verden i ...
Hvordan Dystopian Narratives kan oppfordre til realistisk radikalisme
Hvordan Dystopian Narratives kan oppfordre til realistisk radikalisme
by Calvert Jones og Celia Paris
Mennesker er historiefortellende vesener: historiene vi forteller har store konsekvenser for hvordan vi ser vår rolle i verden, ...
Å snakke om energiforandring kan ødelegge klimainnviket
Å snakke om energiforandring kan ødelegge klimainnviklingen
by InnerSelf Staff
Alle har energihistorier, enten de handler om en slektning som jobber på en oljerigg, en foreldre som lærer et barn å snu seg…
Voldelig vær stiger Spur mer politisk konflikt
Voldelig vær stiger Spur mer politisk konflikt
by Tim Radford
Voldelig vær - sesongstormer, flom, branner og tørke - vokser oftere.
India tar endelig klimakrise alvorlig
India tar endelig klimakrise alvorlig
by Nivedita Khandekar
Med økonomiske tap og en tung dødstall fra klimarelaterte katastrofer som stadig øker, er India endelig ...
Russland flytter for å utnytte arktiske rikdommer
Russland flytter for å utnytte arktiske rikdommer
by Paul Brown
Etter hvert som den polare havisen forsvinner raskere, avslører Russland planer om å utnytte arktiske rikdommer: fossil brenselforekomster, mineraler og ...
Vil milliardæren klimafilantrope alltid være en del av problemet
Vil milliardæren klimafilantrope alltid være en del av problemet
by Heather Alberro
Jeff Bezos, Amazon CEO og den rikeste mannen i live, kom nylig til overskrifter etter å ha lovet å donere 10 milliarder dollar til en ny ...
Skoler for jenter kan bidra til å svare på klimakriser
Skoler for jenter kan bidra til å svare på klimakriser
by Alex Kirby
Å utdanne begge halvdelene av menneskeheten virker som ingen hjerner. Skoler for jenter kunne endre klimabeskyttelse - og så ...

SENESTE VIDEOER

Liten plankton-stasjon prosesser i havet som fanger dobbelt så mye karbon som forskere trodde
Liten plankton-stasjon prosesser i havet som fanger dobbelt så mye karbon som forskere trodde
by Ken Buesseler
Havet spiller en viktig rolle i den globale karbonsyklusen. Drivkraften kommer fra bittesmå plankton som produserer ...
Klimaendringer truer drikkevannskvaliteten over de store innsjøene
Klimaendringer truer drikkevannskvaliteten over de store innsjøene
by Gabriel Filippelli og Joseph D. Ortiz
“Ikke drikk / ikke kok opp” er ikke det noen vil høre om byens tappevann. Men de kombinerte effektene av ...
Å snakke om energiforandring kan ødelegge klimainnviket
Å snakke om energiforandring kan ødelegge klimainnviklingen
by InnerSelf Staff
Alle har energihistorier, enten de handler om en slektning som jobber på en oljerigg, en foreldre som lærer et barn å snu seg…
Avlinger kan få dobbeltproblemer fra insekter og et varmende klima
Avlinger kan få dobbeltproblemer fra insekter og et varmende klima
by Gregg Howe og Nathan Havko
I årtusener har insekter og plantene de lever av vært engasjert i en co-evolusjonær kamp: å spise eller ikke være ...
For å nå nullutslipp Regjeringen må ta opp hindringer som setter folk i fare for elbiler
For å nå nullutslipp Regjeringen må ta opp hindringer som setter folk i fare for elbiler
by Swapnesh Masrani
Ambisiøse mål er satt av Storbritannia og skotske myndigheter for å bli netto null karbonøkonomier innen 2050 og 2045 ...
Våren ankommer tidligere over hele USA, og det er ikke alltid gode nyheter
Våren ankommer tidligere over hele USA, og det er ikke alltid gode nyheter
by Theresa Crimmins
Over store deler av USA har et oppvarmende klima avansert vårens ankomst. I år er intet unntak.
Den siste istiden forteller oss hvorfor vi trenger å bry oss om en 2 ℃ temperaturendring
Den siste istiden forteller oss hvorfor vi trenger å bry oss om en 2 ℃ temperaturendring
by Alan N Williams, et al
Den siste rapporten fra klimapanelet (IPCC) sier at uten vesentlig reduksjon ...
En by i Georgia får halvparten av strømmen fra president Jimmy Carters solfarm
En by i Georgia får halvparten av strømmen fra president Jimmy Carters solfarm
by Johnna Crider
Plains, Georgia, er en liten by som ligger rett sør for Columbus, Macon og Atlanta og nord for Albany. Det er den…

SISTE ARTIKLER

Orkaner og andre ekstreme værkatastrofer ber noen mennesker om å flytte og felle andre på plass
Orkaner og andre ekstreme værkatastrofer ber noen mennesker om å flytte og felle andre på plass
by Jack DeWaard
Hvis det virker som ekstreme værkatastrofer som orkaner og skogbranner blir hyppigere, alvorligere og ...
Hvis alle biler var elektriske, ville UK-karbonutslipp synke med 12%
Hvis alle biler var elektriske, ville UK-karbonutslipp synke med 12%
by George Milev og Amin Al-Habaibeh
COVID-19-lockdown har ført til redusert forurensning og utslipp i Storbritannia og rundt om i verden, og gir en klar ...
Brasils Jair Bolsonaro er ødeleggende urfolk, med verden distrahert
Brasils Jair Bolsonaro er ødeleggende urfolk, med verden distrahert
by Brian Garvey, og Mauricio Torres
Amazonas-brannene i 2019 drev det største ettårs tapet av brasiliansk skog på ti år. Men med verden i ...
Hvorfor land ikke teller utslipp fra varer de importerer
Hvorfor land ikke teller utslipp fra varer de importerer
by Sarah McLaren
Jeg vil gjerne vite om New Zealands karbonutslipp på 0.17% inkluderer utslipp produsert fra produkter produsert ...
Green Bailouts: Å stole på utligning av karbon vil la forurensende flyselskaper av kroken
Green Bailouts: Å stole på utligning av karbon vil la forurensende flyselskaper av kroken
by Ben Christopher Howard
Coronavirus-pandemien har grunnlagt tusenvis av fly, og bidratt til det største noensinne årlige fallet i CO₂ ...
Lengre voksende årstider har en begrenset effekt på bekjempelse av klimaendringer
Lengre voksende årstider har en begrenset effekt på bekjempelse av klimaendringer
by Alemu Gonsamo
Klimaoppvarming fører til tidlige kilder og forsinkede søyler i kaldere miljøer, slik at planter kan vokse for en ...
Både Høyre og Venstre ønsker en grønn energiframtid, men av forskjellige grunner
Både Høyre og Venstre ønsker en grønn energiframtid, men av forskjellige grunner
by Deidra Miniard et al
Politiske splittelser er et voksende inventar i USA i dag, enten temaet er ekteskap på tvers av partilinjer, ...
Hvordan klimaeffekten av storfekjøtt sammenligner med plantebaserte alternativer
Hvordan klimaeffekten av storfekjøtt sammenligner med plantebaserte alternativer
by Alexandra Macmillan og Jono Drew
Jeg lurer på klimaeffekten av vegansk kjøtt kontra storfekjøtt. Hvordan sammenligner en sterkt bearbeidet patty med ...