Klimaendringer drev fremveksten og bortgangen fra det nyrassyriske riket, supermakten i den antikke verden

Klimaendringer drev fremveksten og bortgangen fra det nyrassyriske riket, supermakten i den antikke verden Ashurbanipal, den siste store herskeren av det assyriske riket, kunne ikke overskride effekten av klimaendringer. British Museum, CC BY-ND

Gamle Mesopotamia, det sagnomsuste landet mellom elvene Tigris og Eufrat, var kommando- og kontrollsenteret for Neo-assyrisk imperium. Denne eldgamle supermakten var det største imperiet i sin tid, og varte fra 912 f.Kr. til 609 f.Kr. i det som nå er det moderne Irak og Syria. På sin høyde strakte den assyriske staten seg fra Middelhavet og Egypt i vest til Den persiske golfen og vestlige Iran i øst.

Deretter falt det neo-assyriske riket i en forbløffende reversering av formuen fra sin topp (ca. 650 f.Kr.) til fullstendig politisk kollaps i løpet av bare noen tiår. Hva skjedde?

Tallrike teorier forsøker å forklare den assyriske kollapsen. De fleste forskere tilskriver det imperial overekspansjon, borgerkrig, politisk uro og assyriske militære nederlag av en koalisjon av babylonske og mediske styrker i 612 f.Kr. Men nøyaktig hvordan disse to små hærene var i stand til å utslette det som den gang var den mektigste militærstyrken i verden mystifiserte historikere og arkeologer i mer enn hundre år.

Vår nye forskning publisert i tidsskriftet Science Advances kaster lys over disse mysteriene. Vi viser at klimaendringene var det ordspråklige dobbelsverdet som først bidro til den meteoriske økningen av det neo-assyriske riket og deretter til det stupbratte sammenbruddet.

Klimaendringer drev fremveksten og bortgangen fra det nyrassyriske riket, supermakten i den antikke verden En kunstners visjon om det indre av et assyrisk palass, basert på tegninger laget i 1849 av Austen Henry Layard på stedet for utgravningene fra det 19 århundre. New York Public Library digitale samlinger, CC BY-ND

Booming helt opp til en uventet byste

Den nyrassyriske staten var et økonomisk kraftverk. Det er formidabelt krigsmaskin skrøt av en stor stående hær med kavaleri, vogner og jernvåpen. I over to århundrer gjennomførte de mektige assyrerne ubarmhjertige militære kampanjer med hensynsløs effektivitet. De erobret, plyndret og underkasterte store regionale makter over hele Midtøsten og Midtøsten, da hver assyrisk konge prøvde å overgå sin forgjenger.

Assurbanipals, den siste store kongen i Assyria, styrte dette enorme imperiet fra eldgamle byen Nineve, ruinene som ligger over Tigris-elven fra moderne Mosul, Irak. Nineve var en viltvoksende storby med enestående størrelse og storhet fylt med templer og palasskomplekser, med eksotiske hager som ble vannet av et omfattende system av kanaler og akvedukter.

Og så ble det slutt på bare noen få år. Hvorfor?

Forskningsgruppen vår ønsket å undersøke klimaforholdene i løpet av noen århundrer da det neo-assyriske riket tok tak og deretter til slutt kollapset.

Bygge et bilde av klima for 2,600 år siden

For ledetråder om nedbørsmønstre over Nord-Mesopotamia, snudde vi oss til Kuna Ba-hulen, som ligger i nærheten av Nineveh.

Kollegene våre samlet inn prøver fra hulens stalagmitter. Dette er de kjegle-lignende strukturer som peker oppover fra hulen gulvet. De vokser sakte, fra grunnen opp, mens regnvann drypper ned fra huletaket, og setter av oppløste mineraler.

Klimaendringer drev fremveksten og bortgangen fra det nyrassyriske riket, supermakten i den antikke verden Lagene i en stalagmitt registrerer klimaforholdene for tiden da de ble opprettet. Ashish Sinha, CC BY-ND

Regnvannet inneholder naturlig nok tunge og lette isotoper av oksygen - det vil si oksygenatomer som har forskjellige antall nøytroner. Subtile variasjoner i oksygenisotopforholdene kan være sensitive indikatorer på klimatiske forhold på det tidspunktet regnvannet opprinnelig falt. Etter hvert som stalagmitter vokser, låser de oksygenisotopforholdene i det strukturerende regnvannet som siver inn i hulen i strukturen.

Vi samlet nøye sammen den klimatiske historien til Nord-Mesopotamia ved å nøye bore i stalagmitter, over vekstringene deres, som ligner på trær. I hver prøve målte vi oksygenisotopforholdene for å bygge en tidslinje for hvordan forholdene endret seg. Det fortalte oss rekkefølgen på hendelsene, men fortalte ikke hvor lang tid som gikk mellom dem.

Heldigvis feller stalagmittene også uran, et element som er alltid til stede i spormengder i det infiltrerende vannet. Over tid forfaller uran til thorium i et forutsigbart tempo. Så dateringsekspertene på vårt forskerteam lagde score med høy presisjon uran-thorium målinger på stalagmite vekstlag.

Sammen lar vi disse to målingene forankre klimarekorden til nøyaktige kalenderår.

Uvanlig våt periode, deretter massiv tørke

Nå var en direkte sammenligning av den stalagmite klimarekorden med de historiske og arkeologiske registreringene fra regionen mulig. Vi ønsket å plassere de viktigste begivenhetene i den nyresyriske historien i den langsiktige konteksten av vår klimarekonstruksjon.

Vi fant at den mest betydningsfulle ekspansjonsfasen av den nyresyriske staten skjedde i løpet av et to århundrer langt intervall med anomalt vått klima, sammenlignet med de foregående 4,000 årene. Kalt en megapluvial periode, ble denne tiden med uvanlig høy nedbør umiddelbart etterfulgt av megadrag i løpet av tidlig-til-midten av det syvende århundre f.Kr. Disse gamle tørre forholdene var like alvorlige som nylig tørke i Irak og Syria, men varte i flere tiår. Perioden som markerte kollapsen av det neo-assyriske riket skjedde godt innenfor denne tidsrammen.

Klimaendringer drev fremveksten og bortgangen fra det nyrassyriske riket, supermakten i den antikke verden Det nyrassyriske riket steg i løpet av en uvanlig tid med vått klima og kollapset like etter at forholdene svingte til uvanlig tørrhet. Ashish Sinha, CC BY-ND

Når vi er oppmerksom på forbeholdet om at korrelasjon ikke innebærer årsakssammenheng, var vi interessert i hvordan denne ville klimasvingningen - en uvanlig regnfull periode som endte i tørke - kunne ha påvirket et imperium.

Mens den nyrassyriske staten var enorm i de siste tiårene, var dens økonomiske kjerne alltid begrenset til en ganske liten region. Dette relativt lite område i det nordlige Mesopotamia tjente som en primær kilde til landbruksinntekter og drevet assyriske militære kampanjer.

Vi hevder at nesten to århundrer med uvanlig våte forhold i denne ellers halvtørre regionen tillot landbruket å blomstre og gi den assyriske økonomien energi. Klimaet fungerte som en katalysator for opprettelse av et tett nettverk av urbane og landlige bygder i de uoppgjorte sonene som tidligere ikke hadde vært i stand til å støtte oppdrett.

Dataene våre viser den våte perioden brått slutt og pendelen svingte den andre veien. I grep om tilbakevendende megadragter, ville den assyriske kjernen og dens bakland blitt oppslukt i en "usikkerhetssone”- en korridor av land der nedbøren er svært uberegnelig og alt regnfôret landbruk har stor risiko for avlingssvikt.

Gjentatte avlingersvikt forverret sannsynligvis den politiske uroen i Assyria, forkrøplet økonomien og styrket de tilstøtende rivaliserende stater.

Usikkert klima, uholdbar vekst

Våre funn har dagens konsekvenser.

I moderne tid har den samme regionen som en gang utgjorde den assyriske kjernen, blitt gjentatte ganger rammet av tørke i flere år. Det katastrofale tørke av 2007 – 2008 i Nord-Irak og Syria, det mest alvorlige de siste 50 årene, førte til svikt i kornavling over hele regionen.

Tørke som denne gir et glimt av hva assyrerne holdt ut i løpet av midten av det syvende århundre f.Kr. Og kollapsen av det neo-assyriske riket gir en advarsel til dagens samfunn.

Klimaendringene er her for å bli. I det 21st århundre har folk det som neo-assyrere ikke gjorde: fordelen med etterpåklokskap og rikelig med observasjonsdata. Uholdbar vekst i politisk flyktige og vannstressede regioner er en tidstestet oppskrift på katastrofe.

Om forfatteren

Ashish Sinha, professor i jord- og klimafag, California State University, Dominguez Hills og Gayatri Kathayat, førsteamanuensis i global miljøendring, Xi'an Jiaotong universitet

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

Livet etter karbon: Den neste globale transformasjonen av byer

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495Fremtiden for våre byer er ikke hva det pleide å være. Den moderne bymodellen som tok hold globalt i det tjuende århundre har overlevd sin nytte. Det kan ikke løse problemene som det bidro til å skape - spesielt global oppvarming. Heldigvis oppstår en ny modell for byutvikling i byer for å aggressivt takle virkelighetene av klimaendringer. Det forandrer måten byer designer og bruker fysisk plass, genererer økonomisk rikdom, forbruker og disponerer ressurser, utnytter og opprettholder de naturlige økosystemene og forbereder seg for fremtiden. Tilgjengelig på Amazon

Den sjette utryddelsen: En unaturlig historie

av Elizabeth Kolbert
1250062187I løpet av de siste halv milliarder årene har det vært Fem masseutryddelser, da mangfoldet av liv på jorden plutselig og dramatisk ble inngått. Vitenskapsmenn rundt om i verden overvåker for øyeblikket sjette utryddelsen, som antas å være den mest ødeleggende utryddelseshendelsen siden asteroideffekten som slettet ut dinosaurene. Denne gangen er katastrofen oss. I prosa som er umiddelbart ærlig, underholdende og dypt informert, New Yorker forfatteren Elizabeth Kolbert forteller oss hvorfor og hvordan mennesker har endret livet på planeten på en måte som ingen arter har før. Interweaving forskning i et halvt dusin disipliner, beskrivelser av den fascinerende arten som allerede har gått tapt, og historien om utryddelse som et konsept, gir Kolbert en flytende og omfattende redegjørelse for forsvunnelsene som skjer før våre øyne. Hun viser at den sjette utryddelsen sannsynligvis vil være menneskehetens mest varige arv, og tvinger oss til å revurdere det grunnleggende spørsmålet om hva det betyr å være menneske. Tilgjengelig på Amazon

Klima kriger: Kampen for overlevelse som verdens overoppheting

av Gwynne Dyer
1851687181Bølger av klimaflyktninger. Dusinvis av mislykkede stater. Full krig. Fra en av verdens store geopolitiske analytikere kommer et skremmende glimt av de strategiske realitetene i den nærmeste fremtid, når klimaendringer driver verdens krefter mot overkroppens overlevelsespolitikk. Prescient og unflinching, Climate Wars vil være en av de viktigste bøkene i de kommende årene. Les det og finn ut hva vi skal på. Tilgjengelig på Amazon

Fra Utgiver:
Innkjøp på Amazon går for å dekke kostnadene ved å bringe deg InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, og ClimateImpactNews.com uten kostnad og uten annonsører som sporer surfevaner. Selv om du klikker på en kobling, men ikke kjøper disse utvalgte produktene, betaler alt annet du kjøper i samme besøk på Amazon oss en liten provisjon. Det er ingen ekstra kostnader for deg, så vær så snill å bidra til innsatsen. Du kan også bruk denne lenken å bruke til Amazon når som helst slik at du kan bidra til å støtte vår innsats.

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

SENESTE VIDEOER

Liten plankton-stasjon prosesser i havet som fanger dobbelt så mye karbon som forskere trodde
Liten plankton-stasjon prosesser i havet som fanger dobbelt så mye karbon som forskere trodde
by Ken Buesseler
Havet spiller en viktig rolle i den globale karbonsyklusen. Drivkraften kommer fra bittesmå plankton som produserer ...
Klimaendringer truer drikkevannskvaliteten over de store innsjøene
Klimaendringer truer drikkevannskvaliteten over de store innsjøene
by Gabriel Filippelli og Joseph D. Ortiz
“Ikke drikk / ikke kok opp” er ikke det noen vil høre om byens tappevann. Men de kombinerte effektene av ...
Å snakke om energiforandring kan ødelegge klimainnviket
Å snakke om energiforandring kan ødelegge klimainnviklingen
by InnerSelf Staff
Alle har energihistorier, enten de handler om en slektning som jobber på en oljerigg, en foreldre som lærer et barn å snu seg…
Avlinger kan få dobbeltproblemer fra insekter og et varmende klima
Avlinger kan få dobbeltproblemer fra insekter og et varmende klima
by Gregg Howe og Nathan Havko
I årtusener har insekter og plantene de lever av vært engasjert i en co-evolusjonær kamp: å spise eller ikke være ...
For å nå nullutslipp Regjeringen må ta opp hindringer som setter folk i fare for elbiler
For å nå nullutslipp Regjeringen må ta opp hindringer som setter folk i fare for elbiler
by Swapnesh Masrani
Ambisiøse mål er satt av Storbritannia og skotske myndigheter for å bli netto null karbonøkonomier innen 2050 og 2045 ...
Våren ankommer tidligere over hele USA, og det er ikke alltid gode nyheter
Våren ankommer tidligere over hele USA, og det er ikke alltid gode nyheter
by Theresa Crimmins
Over store deler av USA har et oppvarmende klima avansert vårens ankomst. I år er intet unntak.
Den siste istiden forteller oss hvorfor vi trenger å bry oss om en 2 ℃ temperaturendring
Den siste istiden forteller oss hvorfor vi trenger å bry oss om en 2 ℃ temperaturendring
by Alan N Williams, et al
Den siste rapporten fra klimapanelet (IPCC) sier at uten vesentlig reduksjon ...
En by i Georgia får halvparten av strømmen fra president Jimmy Carters solfarm
En by i Georgia får halvparten av strømmen fra president Jimmy Carters solfarm
by Johnna Crider
Plains, Georgia, er en liten by som ligger rett sør for Columbus, Macon og Atlanta og nord for Albany. Det er den…

SISTE ARTIKLER

Orkaner og andre ekstreme værkatastrofer ber noen mennesker om å flytte og felle andre på plass
Orkaner og andre ekstreme værkatastrofer ber noen mennesker om å flytte og felle andre på plass
by Jack DeWaard
Hvis det virker som ekstreme værkatastrofer som orkaner og skogbranner blir hyppigere, alvorligere og ...
Hvis alle biler var elektriske, ville UK-karbonutslipp synke med 12%
Hvis alle biler var elektriske, ville UK-karbonutslipp synke med 12%
by George Milev og Amin Al-Habaibeh
COVID-19-lockdown har ført til redusert forurensning og utslipp i Storbritannia og rundt om i verden, og gir en klar ...
Brasils Jair Bolsonaro er ødeleggende urfolk, med verden distrahert
Brasils Jair Bolsonaro er ødeleggende urfolk, med verden distrahert
by Brian Garvey, og Mauricio Torres
Amazonas-brannene i 2019 drev det største ettårs tapet av brasiliansk skog på ti år. Men med verden i ...
Hvorfor land ikke teller utslipp fra varer de importerer
Hvorfor land ikke teller utslipp fra varer de importerer
by Sarah McLaren
Jeg vil gjerne vite om New Zealands karbonutslipp på 0.17% inkluderer utslipp produsert fra produkter produsert ...
Green Bailouts: Å stole på utligning av karbon vil la forurensende flyselskaper av kroken
Green Bailouts: Å stole på utligning av karbon vil la forurensende flyselskaper av kroken
by Ben Christopher Howard
Coronavirus-pandemien har grunnlagt tusenvis av fly, og bidratt til det største noensinne årlige fallet i CO₂ ...
Lengre voksende årstider har en begrenset effekt på bekjempelse av klimaendringer
Lengre voksende årstider har en begrenset effekt på bekjempelse av klimaendringer
by Alemu Gonsamo
Klimaoppvarming fører til tidlige kilder og forsinkede søyler i kaldere miljøer, slik at planter kan vokse for en ...
Både Høyre og Venstre ønsker en grønn energiframtid, men av forskjellige grunner
Både Høyre og Venstre ønsker en grønn energiframtid, men av forskjellige grunner
by Deidra Miniard et al
Politiske splittelser er et voksende inventar i USA i dag, enten temaet er ekteskap på tvers av partilinjer, ...
Hvordan klimaeffekten av storfekjøtt sammenligner med plantebaserte alternativer
Hvordan klimaeffekten av storfekjøtt sammenligner med plantebaserte alternativer
by Alexandra Macmillan og Jono Drew
Jeg lurer på klimaeffekten av vegansk kjøtt kontra storfekjøtt. Hvordan sammenligner en sterkt bearbeidet patty med ...