En smak av klimaapokalypsen som kommer

En smak av klimaapokalypsen som kommer

I begynnelsen av oktober informerte barna mine på førskolen om at den kan være stengt dagen etter på grunn av bølgende avbrytelser - en radikal ny innsats fra vårt lokale kraftverktøy i Nord-California for å unngå at det brenner opp branner. Vannbedriften, overfor nedstengning av pumpene, ba oss om å fylle badekarene våre før avskjæringen. På råd fra eksperter ble bilen min støttet inn i oppkjørselen for en rask flukt, luken var fullpakket med 7 liter vann og en sekk med lærhansker, pustemasker, reserveklær, hodelykter og nødmat.

Nasjonalt værvesen spådde vinder på 55 kilometer og en time, med fuktighet på 10%. Det var som å leve inne i en tikkende tidsbombe. I et desperat forsøk på å unngå detonering bestemte verktøyet seg for å hive nesten 800,000 husholdninger bakover gjennom tid inn i fødselen, i flere dager. Rundt Silicon Valley vil boligområder ved siden av noen av de mest teknologisk avanserte selskapene i verden - kontorene til private romfartsselskaper, internett-søkemotorer, produsenter av elektriske biler - gi avkall på grunnleggende strøm.

Blackouts løste selvfølgelig ingenting. Å slå av strømmen til det elektriske nettet er en uklarhet: upresis, med enormt potensial for sikkerhetsskader når folk takler en mørk verden. Det eliminerer ikke engang brannrisiko. Det den i stor grad gjør er å flytte ansvaret fra Pacific Gas & Electric, statens største forsyningsselskap, hvis defekte overføringslinjer ble funnet å ha forårsaket noen av de mest ødeleggende villbrannene som er registrert.

Faktisk kan kuttkraft forverre noen brannrisiko. I en blackout er flere avhengige av hjemmegeneratorer, hvorav mange er installert uten tillatelser og kanskje ikke er mindre defekte enn verktøyets eget utstyr. Omveier og gridlock tvinger flere biler til utsatte steder. (Gnister utenfor veibanen er en annen viktigste årsak til brann.) Blendingen gjør det vanskeligere for publikum å reagere på brann nødstilfeller selv om det gjør lite for å forhindre alle de andre faktorene som forårsaker dem - fra uforsiktig grilling til kastet sigarettstumper til vanlig gammel brannstiftelse. En av statens mest alvorlige branner hittil i år var antent av å brenne søppel.

Men en obligatorisk blackout har en radikalt positiv effekt. Ved å plutselig trekke ut elektrisk kraft - den usynlige livsnerven i vår uholdbare økonomiske orden - har PG&E gjort den apokalyptiske fremtiden for klimakrisen umiddelbar og visceral for noen av landets mest komfortable mennesker. Det er lett å ignorere klimaendringene i den utviklede verdens favn. Men du kan ikke unnlate å legge merke til når lysene slukker.

Bare når blackoutene begynte å tre i kraft, så det ut til at lokale etater og myndigheter begynte å forstå deres ringvirkninger og implikasjoner. Da byen Oakland forberedte seg på å miste makten, kalte politidepartementet - allerede anstrengt av underbemanning og voldsom korrupsjon - sine offiserer og satte sine etterforskningsenheter i uniform i håp om å styre en by i mørket. Transporttjenestemenn forberedt på å stenge fire tunneler som utgjør en av Bay-områdets viktigste motorveisårarterier, og effektivt murer tusenvis av mennesker fra jobbene sine i sentrum av Oakland og San Francisco.

Når lysene slukket over regionen, stoppet økonomien i hele byer og små byer. Dagligvarebutikker og bensinstasjoner stengte, klimaanlegg ble stengt og celletårnene vaklet - selv når mobiltelefonene selv, nå mange husholdningers eneste kommunikasjonsmiddel, sakte begynte å miste batterikraften. Mennesker hvis liv var avhengig av medisinsk utstyr til hjemmet, sto overfor livstruende nødsituasjoner, og biler - uten å bruke bensinpumper - risikerte å gå tom for drivstoff. Min egen by satt på kanten av en vilkårlig grense. Lysene holdt på, men stemningen var illevarslende.

Og det burde det være. I det amerikanske vesten vil klimaet vårt bare bli varmere og tørrere, våre branner verre. Hvert år kommer flere steder til å brenne, og vi vil gjentatte ganger skremmes over tapene. Men vi skal ikke bli sjokkerte av dem. Blackoutene har lagt det ubehagelige faktum at infrastrukturen vi har bygget og vedlikeholdt i løpet av mange tiår, ikke stemmer overens med truslene vi står overfor i vår raskt utfoldende klimakrise.

Den sikreste måten å fortsette under slike omstendigheter - på årsbasis, hver gang termometeret sparkes opp og vindene begynner å blåse - er sannsynligvis ikke bare å glemme bruken av en av sivilisasjonens mest elementære og essensielle nyvinninger. Å redusere utslippene betydelig, redusere avfallet, styre landskapet vårt og forsterke lokalsamfunnene våre ville alle gjort mye mer for å redde liv. Men det er vanskelig å forestille seg at til og med dypblått California vil gjøre tilstrekkelig fremgang med de klimatilpasningstrinnene vi lenge har bedt oss om å ta.

I det minste obligatoriske blackouter tvinge et glimt til denne nye virkeligheten. De er som en tynn kile som åpner hodet for det faktum at selv her, i hjertet av en av de rikeste regionene i en stat som er (vi blir ofte minnet om) verdens femte største økonomi - en som hyrder å eksistere noen av nasjonens mest opplyste og aggressive klimatilpasningspolitikker - dype og uforutsigbare konsekvenser er uunngåelige. Kanskje hvis blackout fikk påbud i samfunnet ditt, kan naboene dine våkne til denne uhyggelige sannheten også.

Om forfatteren

Abrahm Lustgarten dekker energi, vann, klimaendringer og alt annet å gjøre med miljøet for ProPublica. 

Denne artikkelen opprinnelig dukket opp på ProPublica. 

Relaterte bøker

Livet etter karbon: Den neste globale transformasjonen av byer

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495Fremtiden for våre byer er ikke hva det pleide å være. Den moderne bymodellen som tok hold globalt i det tjuende århundre har overlevd sin nytte. Det kan ikke løse problemene som det bidro til å skape - spesielt global oppvarming. Heldigvis oppstår en ny modell for byutvikling i byer for å aggressivt takle virkelighetene av klimaendringer. Det forandrer måten byer designer og bruker fysisk plass, genererer økonomisk rikdom, forbruker og disponerer ressurser, utnytter og opprettholder de naturlige økosystemene og forbereder seg for fremtiden. Tilgjengelig på Amazon

Den sjette utryddelsen: En unaturlig historie

av Elizabeth Kolbert
1250062187I løpet av de siste halv milliarder årene har det vært Fem masseutryddelser, da mangfoldet av liv på jorden plutselig og dramatisk ble inngått. Vitenskapsmenn rundt om i verden overvåker for øyeblikket sjette utryddelsen, som antas å være den mest ødeleggende utryddelseshendelsen siden asteroideffekten som slettet ut dinosaurene. Denne gangen er katastrofen oss. I prosa som er umiddelbart ærlig, underholdende og dypt informert, New Yorker forfatteren Elizabeth Kolbert forteller oss hvorfor og hvordan mennesker har endret livet på planeten på en måte som ingen arter har før. Interweaving forskning i et halvt dusin disipliner, beskrivelser av den fascinerende arten som allerede har gått tapt, og historien om utryddelse som et konsept, gir Kolbert en flytende og omfattende redegjørelse for forsvunnelsene som skjer før våre øyne. Hun viser at den sjette utryddelsen sannsynligvis vil være menneskehetens mest varige arv, og tvinger oss til å revurdere det grunnleggende spørsmålet om hva det betyr å være menneske. Tilgjengelig på Amazon

Klima kriger: Kampen for overlevelse som verdens overoppheting

av Gwynne Dyer
1851687181Bølger av klimaflyktninger. Dusinvis av mislykkede stater. Full krig. Fra en av verdens store geopolitiske analytikere kommer et skremmende glimt av de strategiske realitetene i den nærmeste fremtid, når klimaendringer driver verdens krefter mot overkroppens overlevelsespolitikk. Prescient og unflinching, Climate Wars vil være en av de viktigste bøkene i de kommende årene. Les det og finn ut hva vi skal på. Tilgjengelig på Amazon

Fra Utgiver:
Innkjøp på Amazon går for å dekke kostnadene ved å bringe deg InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, og ClimateImpactNews.com uten kostnad og uten annonsører som sporer surfevaner. Selv om du klikker på en kobling, men ikke kjøper disse utvalgte produktene, betaler alt annet du kjøper i samme besøk på Amazon oss en liten provisjon. Det er ingen ekstra kostnader for deg, så vær så snill å bidra til innsatsen. Du kan også bruk denne lenken å bruke til Amazon når som helst slik at du kan bidra til å støtte vår innsats.

 

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

følg InnerSelf på

facebook icontwitter ikonetyoutube-ikonetinstagram ikonpintrest-ikonetrss ikon

 Få den siste via e-post

Weekly Magazine Daglig Inspirasjon

SENESTE VIDEOER

Den siste istiden forteller oss hvorfor vi trenger å bry oss om en 2 ℃ temperaturendring
Den siste istiden forteller oss hvorfor vi trenger å bry oss om en 2 ℃ temperaturendring
by Alan N Williams, et al
Den siste rapporten fra klimapanelet (IPCC) uttaler at uten vesentlig reduksjon ...
Jorden har vært beboelig i milliarder av år - nøyaktig hvor heldige vi fikk?
Jorden har vært beboelig i milliarder av år - nøyaktig hvor heldige vi fikk?
by Toby Tyrrell
Det tok evolusjon 3 eller 4 milliarder år å produsere Homo sapiens. Hvis klimaet hadde sviktet helt en gang i det ...
Hvordan kartlegging av været 12,000 XNUMX år siden kan bidra til å forutsi fremtidige klimaendringer
Hvordan kartlegging av været 12,000 XNUMX år siden kan bidra til å forutsi fremtidige klimaendringer
by Brice Rea
Slutten av den siste istiden, for rundt 12,000 år siden, var preget av en siste kald fase kalt Younger Dryas ...
Det kaspiske hav vil falle med 9 meter eller mer i løpet av dette århundret
Det kaspiske hav vil falle med 9 meter eller mer i løpet av dette århundret
by Frank Wesselingh og Matteo Lattuada
Tenk deg at du er på kysten og ser ut mot havet. Foran deg ligger 100 meter karrig sand som ser ut som en ...
Venus var nok en gang jordlignende, men klimaendringene gjorde det ubeboelig
Venus var nok en gang jordlignende, men klimaendringene gjorde det ubeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lære mye om klimaendringer fra Venus, vår søsterplanet. Venus har for øyeblikket en overflatetemperatur på ...
Fem klimatroer: Et kollisjonskurs i feil informasjon om klima
The Five Climate Disbeliefs: A Crash Course In Climate Misinformation
by John Cook
Denne videoen er et kollisjonskurs i misinformasjon om klimaet, og oppsummerer de viktigste argumentene som brukes til å tvile på virkeligheten ...
Arktis har ikke vært så varmt i 3 millioner år, og det betyr store endringer for planeten
Arktis har ikke vært så varmt i 3 millioner år, og det betyr store endringer for planeten
by Julie Brigham-Grette og Steve Petsch
Hvert år krymper havisen i Polhavet til et lavt punkt i midten av september. I år måler den bare 1.44 ...
Hva er en stormstorm, og hvorfor er den så farlig?
Hva er en stormstorm, og hvorfor er den så farlig?
by Anthony C. Didlake Jr.
Da orkanen Sally satte kursen mot den nordlige Gulfkysten tirsdag 15. september 2020, advarte prognosemenn om en…

SISTE ARTIKLER

Konkurransen varmes opp i det smeltende Arktis, og Us er ikke forberedt på å møte Russland
Konkurransen varmes opp i det smeltende arktiske området, og USA er ikke forberedt på å møte Russland
by Rockford Weitz, Tufts University
I flere tiår var det frosne Arktis litt mer enn en fotnote i global økonomisk konkurranse, men det endrer seg som ...
Global oppdrett føler virkningen av global oppvarming
Global oppdrett føler virkningen av global oppvarming
by Tim Radford
Global oppvarming har allerede satt tilbake oppdrett over hele verden, og utslettet syv år med jevn fremgang.
Interstate Water Wars varmes opp sammen med klimaet
Interstate Water Wars varmes opp sammen med klimaet
by Robert Glennon, University of Arizona
Interstate vanntvister er like amerikanske som eplepai. Stater tror ofte at en naboland bruker mer enn sin ...
Når ekstreme branner forvandler Alaskas boreale skog, kommer mer asp og bjørk inn, og det kan bremse og klimapåvirkningen deres
Når ekstreme branner forvandler Alaskas boreale skog, kommer mer asp og bjørk inn, og det kan bremse og klimapåvirkningen deres
by Jill Johnstone, University of Saskatchewan et al
Ild er et hett tema i disse dager, spesielt når det gjelder den boreale skogen, det store trærområdet som ...
Ville en karbonavgift på import være de tjenestemenn i klimaløsningen som forventer?
Ville en karbonavgift på import være de tjenestemenn i klimaløsningen som forventer?
by Timothy Hamilton, University of Richmond
EU vurderer en ny importavgift når den prøver å bekjempe klimaendringene, og USA øker ...
UK Land lagrer nå 7% mer karbon enn 300 år siden og hva det betyr for miljøet
UK Land lagrer nå 7% mer karbon enn 300 år siden og hva det betyr for miljøet
by Victoria Janes-Bassett og Jess Davies, Lancaster University
Å begrense global oppvarming til 1.5 ° C og unngå de verste effektene av klimaendringene vil ta mer enn å eliminere ...
Hvorfor økende karbonutslipp ikke kan gjøre jorden ubeboelig
Hvorfor økende karbonutslipp ikke kan gjøre jorden ubeboelig
by Laura Revell, University of Canterbury
Selv med hele menneskehetens karbonutslipp til dags dato, er det mye mindre karbondioksid i jordens atmosfære enn Venus, ...
UK Court oppfordret til å respektere 1.5 ° c klimagrense
UK Court oppfordret til å respektere 1.5 ° c klimagrense
by Alex Kirby
Storbritannia står overfor et økende press for ikke å utvide Heathrow flyplass, men å respektere 1.5 ° C-grensen som ble avtalt om global oppvarming.

 Få den siste via e-post

Weekly Magazine Daglig Inspirasjon

Nye holdninger - Nye muligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publikasjoner. Alle rettigheter reservert.