Den uventet spennende verden av kjølemedier

Gjesteblogg skrevet av Tilden Chao. Tilden er en bachelor ved Yale University som jobbet på NRDCs HFC policy team sommeren 2021. På campus leder Tilden Yale Refrigerants Initiative, et prosjekt som tar sikte på å utvikle kjølemiddelhåndteringsløsninger på universitetsområder.

På toppen av East Rock, en klippe i en felle i mitt hjem i New Haven, Connecticut, er hver del av byen synlig på en gang. Brune kontorbygninger gir plass for havner og godsvogner på Long Island Sound. Sølvrøyker fra Sterling kraftverk stiger opp av bygninger i røde murstein nedenfor. Interstate-95, full av biler og semitrucker, omkranser byen som et betongkjede.

Utsikten fra East Rock avslører også mindre trekk ved industrialiseringen. Klimaanlegg i hvit aluminium flekker hustak og vinduer over byen, og sprer kjølig luft inn i kontorbygg, skoler og leiligheter. Kjølerier fra kraftverk genererer kjølt vann som renner gjennom veggene på Yale New Haven Hospital, og holder pasienter og leger kjølig i sommervarmen. Kjølevogner og lagre danner et ledd i den amerikanske kaldkjeden, og gir fersk mat og trygge vaksiner til samfunnet vårt. Enda mer utstyr er ute av syne: kjøkkenkjøleskap, bilens klimaanlegg og supermarkeder.

 

Alt dette kjøleutstyret utgjør en potent klimatrussel: usynlige kjølemediegasser som lekker ut i atmosfæren i løpet av utstyrets levetid. Disse kjølemediene, for eksempel hydrofluorocarbons (HFCs) og hydroklorfluorkarboner (HCFCs), er superforurensende stoffer med tusenvis av ganger det globale oppvarmingspotensialet til karbondioksid. De brukes over hele verden. Klimaskader fra disse kjemikaliene er de høyeste på kort sikt, noe som øker sannsynligheten for å utløse vendepunkter i klimasystemet.

HFC er også den raskest voksende klimaforurensningen i verden. Fase ned HFC-bruk og forhindre HFC-utslipp under utstyrsoperasjoner kan forhindre oppvarming på 0.5 grader Celsius innen slutten av århundret-en kritisk del av reduksjonen som er nødvendig for å nå Parisavtalens 1.5-graders oppvarmingsgrense.

USA og hundrevis av andre land har forpliktet seg til å avvikle HFC under Kigali -endringen til Montreal -protokollen. Men HFC -er brukes fortsatt i kjøleutstyr over hele verden, inkludert i våre egne hjem og kontorbygninger. Disse kjemikaliene forsvinner ikke snart.

I slutten av juli, da ekstrem varme og skogbranner grep vestkysten, ble himmelen i New Haven oransje. Røyk dempet ettermiddagssolen. Jeg stengte leilighetsvinduene mine og skrudde opp klimaanlegget. I Stillehavet nordvest slet folk med å finne klimaanlegg igjen på hyllen. Ekstrem varme har drept hundrevis av mennesker i USA i sommer og dreper lavinntektsfargede mennesker til uforholdsmessig høye priser.

Etter hvert som verden varmes, er etterspørselen etter klimaanlegg anslås å firedoble verdensomspennende. Økende levestandard og inntekt per innbygger i utviklingsland vil også drive den globale etterspørselen etter kjøling. Selve kjemikaliene som vil hjelpe milliarder av mennesker til å tilpasse seg ekstrem varme driver selv klimakrisen.

Da jeg var 16 år, lærte jeg det Project Drawdowns rapport om klimaløsninger rangerte kjølemediehåndtering og klimavennlige kjølemedier som de beste løsningene for å stoppe og reversere klimaendringer. Jeg elsket fugler og sjøliv og forsto at jorden trengte robuste løsninger på klimaendringer og sterke forsvarere av miljøet. Men jeg hadde liten kunnskap om klimagasser utover det jeg kunne se spyle ut av rør og røykstokker.

Det endret seg da Bærekraftige Tompkins, en innbyggerklimaorganisasjon i hjembyen Ithaca, New York, åpnet sin Youth Climate Challenge. Med en venn søkte jeg om stipend for å lære mer om bruk av kjølemiddel i byen og for å oppmuntre våre lokale matforhandlere og restauranter til å utvikle planer for å avvikle HFC -er.

Tre år senere lever jeg ut en drøm om å jobbe i NRDCs HFC -politikteam. På fritiden leder jeg a studentinitiativ ved Yale å bedre administrere HFC på høyskoler. Når jeg ser tilbake på sommeren min på NRDC, deler jeg noen av grunnene til at kjølemediens verden har vært så uventet spennende.

Å endre hvordan publikum tenker om kjølemedier kan være en spillveksler.

Markedet behandler HFC som varer når HFC virkelig er superforurensende. I hele USA kan du gå inn i Walmart og kjøpe en liten boks HFC -kjølemiddel, like enkelt som du kan kjøpe en boks brus i nærbutikken. Folk kjøper små bokser med HFC for å jobbe med gjør-det-selv-prosjekter som vedlikehold på bilens klimaanlegg. Engangssylindere på 25 kilo på HFC-angivelig lovlig for salg kun til lisensierte teknikere-kan kjøpes av alle med kredittkort. Det gjenværende kjølemediet som er igjen i disse sylindrene etter bruk slippes ut i atmosfæren. Disse kjølemediesylindrene, i motsetning til bokser med brus, er ikke resirkulerbare.

Kjølemiddelgasser er heller ikke priset for å ta hensyn til sine klimaskader. En bokse på 12 unser HFC-134A selges for $ 6, men hvis det slippes ut, har det tilsvarende varmeeffekter som mer enn 1 tonn karbondioksid over en 20-års periode. Den sosiale kostnaden for disse utslippene - den økonomiske skaden av utslipp til verden for øvrig - vil være så høy som $ 78 basert på mine beregninger fra Environmental Protection Agency sine estimater

Det høye globale oppvarmingspotensialet (GWP) for HFC -er overskrifter de fleste samtaler om kjølemedier. Men den viktigste årsaken til klimaskade fra HFC er at vi ikke klarer å håndtere og inneholde disse gassene i løpet av livet, fra produksjon til avhending. Teknologi eksisterer for å oppdage og eliminere HFC -lekkasjer over hele verden, men lekkasjefrekvensen er så høy som 25 prosent årlig i næringsmiddelindustrien og 10 prosent årlig i hjemmeklimaanlegg. Historisk sett har det vært mer lønnsomt for industrien å finne opp nye kjølemediegasser enn å inneholde eksisterende.

Alle kan spille en rolle i å drive markedet bort fra HFC -er.

Noen interessante takeaways:

  • Forbrukere kan spille viktige roller for å redusere etterspørselen etter HFC ved å kjøpe kjøleskap som bruker klimavennlige kjølemidler som R-600A (isobutan) og R-290 (propan). Disse kjøleskapene er nå tilgjengelige i store boksbutikker til konkurransedyktige priser.
  • Kjølemiddelutslipp fra klimaanlegg i boliger utgjør omtrent en tredjedel av de årlige HFC -utslippene i USA, ifølge NRDCs modellering. Utslipp fra dette utstyret alene tilsvarer den årlige klimaforurensningen til 39 kullkraftverk (basert på en 20-årig GWP). Vindusklimaanlegg er nå i butikker som bruker R-32, et klimavennligere kjølemiddel, med mer energieffektive og klimavennligere alternativer på vei. Forbrukernes dollar kan akselerere markedets bruk av klimavennligere kjølemedier.

Som student som bor i et sovesal, har jeg en begrenset evne til å drive endring med min egen lommebok. I stedet bidrar jeg til prosjekter som øker bevisstheten om HFC og påvirker hvordan andre mennesker velger å bruke pengene sine. NRDCs kolleger ved Environmental Investigation Agency (EIA) driver a samfunnsvitenskapelig program rettet mot å samle inn data om bruk av kjølemiddel i amerikanske supermarkeder. Disse dataene brenner på grasrotkampanjer som presser selskaper til å ta i bruk klimavennlige kjølemidler. Matbutikker har historisk sett ikke vært gjennomsiktige i typer kjølemedier som brukes i butikker.

EIA har opprettet en kart over supermarkeder over hele verden som fremhever supermarkeder som bruker klimavennlige kjølemedier. Du kan bli med meg i å stikke hodet i kjøleskap i supermarkedet, ta bilder av utstyrets identifiserende informasjon og bidra til å utvide denne databasen.

Selv med den innkommende nedtrappingen av HFC -er, blir HFC -problemet ikke løst.

I desember 2020 vedtok kongressen American Innovation and Manufacturing (AIM) Act, som ga EPA myndighet til å avvikle HFC -er på landsbasis. Selv om AIM -loven vil redusere HFC -utslipp betydelig innen 2050, utgjør det ikke et forbud mot HFC -bruk på kort sikt. Forhandlere kan fortsatt selge eldre modeller av kjøleskap og klimaanlegg som bruker HFC, og produkter som allerede er solgt - hvorav mange er i våre hjem - kan fungere i flere tiår. 

Selv om EPA forbyr forsettlig utslipp av kjølemedium i atmosfæren, har håndhevelse av denne regelen mislyktes. Tap av kjølemedium under avhending av utstyr er fortsatt et alvorlig problem. Ifølge estimater fra California Air Resources Board, går 77 prosent av kjølemediet i husholdningskjøleskap tapt i atmosfæren ved utstyrets slutt. For vindus klimaanlegg er tapet 98.5 prosent.

Tap av kjølemedium ved livets slutt er ikke bare et juridisk og miljømessig problem, men også en savnet økonomisk mulighet.

Serviceteknikere har teknologien til å gjenvinne brukt kjølemedium i sylindre under trykk. Spesialiserte anlegg kan deretter pusse opp gjenvunnet kjølemedium og videreselge det til forbrukere, i en prosess som kalles gjenvinning av kjølemedium. Selv om brukt kjølemiddel er et verdifullt materiale, blir det ofte ventilert og går tapt ut i atmosfæren. I stedet vil det å gjenvinne det redusere etterspørselen etter nytt, "jomfruelig" kjølemedium og skape muligheter for beslutningstakere til å akselerere nedfelling av HFC -er. 

Adressering av kjølemedier er en gevinst for mennesker og for alt liv på jorden.

Jeg gikk på East Rock igjen sist helg, og tok meg tid til å beundre de eikeskogene og vandrefalkene og svarte gribbene som fløy over hodet. Vårt arbeid med HFC -er føles ofte langt unna denne naturlige verden, i stedet okkuperer de supermarkedgangene, mekaniske rom og møterom på Capitol Hill. Men dette arbeidet, fra å inneholde HFC i nåtiden til å akselerere nedtrapping i fremtiden, er et av våre beste skudd for å stoppe klimaendringer og redusere miljøpåvirkningen av klimatilpasning.

Om forfatteren

Christina Theodoridi

Denne artikkelen ble opprinnelig vist på OnEarth

følg InnerSelf på

facebook icontwitter ikonetyoutube-ikonetinstagram ikonpintrest-ikonetrss ikon

 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon
enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

SENESTE VIDEOER

Den store klimamigrasjonen har begynt
Den store klimamigrasjonen har begynt
by super~~POS=TRUNC
Klimakrisen tvinger tusenvis over hele verden til å flykte ettersom deres hjem blir stadig ubeboelig.
Den siste istiden forteller oss hvorfor vi trenger å bry oss om en 2 ℃ temperaturendring
Den siste istiden forteller oss hvorfor vi trenger å bry oss om en 2 ℃ temperaturendring
by Alan N Williams, et al
Den siste rapporten fra klimapanelet (IPCC) uttaler at uten vesentlig reduksjon ...
Jorden har vært beboelig i milliarder av år - nøyaktig hvor heldige vi fikk?
Jorden har vært beboelig i milliarder av år - nøyaktig hvor heldige vi fikk?
by Toby Tyrrell
Det tok evolusjon 3 eller 4 milliarder år å produsere Homo sapiens. Hvis klimaet hadde sviktet helt en gang i det ...
Hvordan kartlegging av været 12,000 XNUMX år siden kan bidra til å forutsi fremtidige klimaendringer
Hvordan kartlegging av været 12,000 XNUMX år siden kan bidra til å forutsi fremtidige klimaendringer
by Brice Rea
Slutten av den siste istiden, for rundt 12,000 år siden, var preget av en siste kald fase kalt Younger Dryas ...
Det kaspiske hav vil falle med 9 meter eller mer i løpet av dette århundret
Det kaspiske hav vil falle med 9 meter eller mer i løpet av dette århundret
by Frank Wesselingh og Matteo Lattuada
Tenk deg at du er på kysten og ser ut mot havet. Foran deg ligger 100 meter karrig sand som ser ut som en ...
Venus var nok en gang jordlignende, men klimaendringene gjorde det ubeboelig
Venus var nok en gang jordlignende, men klimaendringene gjorde det ubeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lære mye om klimaendringer fra Venus, vår søsterplanet. Venus har for øyeblikket en overflatetemperatur på ...
Fem klimatroer: Et kollisjonskurs i feil informasjon om klima
The Five Climate Disbeliefs: A Crash Course in Climate Desinformation
by John Cook
Denne videoen er et kollisjonskurs i misinformasjon om klimaet, og oppsummerer de viktigste argumentene som brukes til å tvile på virkeligheten ...
Arktis har ikke vært så varmt i 3 millioner år, og det betyr store endringer for planeten
Arktis har ikke vært så varmt i 3 millioner år, og det betyr store endringer for planeten
by Julie Brigham-Grette og Steve Petsch
Hvert år krymper havisen i Polhavet til et lavt punkt i midten av september. I år måler den bare 1.44 ...

SISTE ARTIKLER

3 brannleksjoner for skogbyer da Dixie Fire ødelegger historiske Greenville, California
3 brannleksjoner for skogbyer da Dixie Fire ødelegger historiske Greenville, California
by Bart Johnson, professor i landskapsarkitektur, University of Oregon
Et brann som brenner i varm, tørr fjellskog feide gjennom Gold Rush -byen Greenville, California, 4. august,…
Kina kan møte energi- og klimamål som begrenser kullkraften
Kina kan møte energi- og klimamål som begrenser kullkraften
by Alvin Lin
På Leader's Climate Summit i april lovet Xi Jinping at Kina strengt vil kontrollere kullkraft ...
Et fly slipper rød brannhemmende over på en skogbrann mens brannmenn parkert langs en vei ser opp i den oransje himmelen
Modellen spår 10-års brannskudd, deretter gradvis tilbakegang
by Hannah Hickey-U. Washington
En titt på den langsiktige fremtiden for skogsbranner forutsier en innledende omtrent tiår lang brannaktivitet,…
Blått vann omgitt av dødt hvitt gress
Kart viser 30 års ekstrem snøsmelting i USA
by Mikayla Mace-Arizona
Et nytt kart over ekstreme snøsmeltingshendelser de siste 30 årene tydeliggjør prosessene som driver rask smelting.
Hvit havis i blått vann med solnedgangen reflektert i vannet
Jordens frosne områder krymper 33K kvadratkilometer i året
by Texas A & M University
Jordens kryosfære krymper med 33,000 87,000 kvadratkilometer (XNUMX XNUMX kvadratkilometer) per år.
En rekke mannlige og kvinnelige høyttalere ved mikrofoner
234 forskere leste 14,000 XNUMX+ forskningsartikler for å skrive den kommende IPCC -klimarapporten
by Stephanie Spera, assisterende professor i geografi og miljø, University of Richmond
Denne uken er hundrevis av forskere fra hele verden i ferd med å fullføre en rapport som vurderer tilstanden til den globale ...
En brun vev med en hvit mage lener seg på en stein og ser over skulderen
Når vanlige vessler gjør en forsvinnende handling
by Laura Oleniacz - NC-staten
Tre arter av vessler, en gang vanlige i Nord -Amerika, er sannsynligvis i tilbakegang, inkludert en art som regnes som ...
Flomrisiko vil stige ettersom klimavarmen intensiveres
by Tim Radford
En varmere verden vil bli en våtere. Stadig flere mennesker vil stå overfor en høyere flomrisiko når elver stiger og bygater ...

 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

Nye holdninger - Nye muligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publikasjoner. Alle rettigheter reservert.