Kan britiske fossile drivstoffselskaper nå holdes ansvarlige for å bidra til klimaendringer i utlandet?

Kan britiske fossile drivstoffselskaper nå holdes ansvarlige for å bidra til klimaendringer i utlandet? Victoria Falls sett fra Zambia. En sak anlagt av zambiske bønder i britiske domstoler kan ha internasjonale konsekvenser. FCG / shutterstock

En kjennelse fra Storbritannias høyesterett kan ha store konsekvenser for britiske selskaper som er anklaget for miljøskader i utlandet. Vedtaket i april 2019, i en sak anlagt av en gruppe zambiske bønder mot et London-basert gruveselskap, slår fast at britiske morselskaper kan holdes ansvarlig etter britisk lov for handlingene til deres utenlandske datterselskaper. Jeg analyserte implikasjonene av denne saken sammen med min kollega Felicity Kalunga, en doktorgradsforsker ved Cardiff University og en juridisk praktiker i Zambia, og våre funn er nettopp publisert i Transnasjonal miljølov.

Ideen om bedrifters ansvarlighet for klimaendringer er ikke ny. For mer enn ti år siden var en gruppe amerikanske statsborgere hvis eiendom ble ødelagt under orkanen Katrina saksøkte noen av verdens største selskaper med fossilt brensel, inkludert ExxonMobil, Chevron, Shell, BP og andre, og hevdet at klimagassene som ble gitt ut av disse selskapene bidro til klimaendringene, noe som bidro til orkanens surhet, og dermed førte til større skade. Omtrent på samme tid, en Alaskan-landsby saksøkte de samme selskapene, søker kompensasjon for tvangsflytting som følge av smelting av havis.

Begge sakene ble henlagt, og domstolene tok ikke en gang opp spørsmålet om selskaper kan stilles til ansvar for klimaendringer. Men lignende handlinger har siden dukket opp over hele verden, der USA er et hotspot for slike søksmål.

Kan britiske fossile drivstoffselskaper nå holdes ansvarlige for å bidra til klimaendringer i utlandet? Kivalina, Alaska: dette innfødte samfunnet Iñupiat hevdet at en forkortet havissesong hadde forlatt den utsatt for sterke bølger og stormbølger. ShoreZone / flickr, CC BY-SA

For deres del har de britiske domstolene ennå ikke tatt opp spørsmålet om selskapenes ansvarlighet for klimaendringer - kanskje overraskende, siden noen britiske selskaper, særlig BP, er blant de største bedriftens bidragsytere til globale klimagasser. Dette kan imidlertid endre seg snart, og det er kanskje ikke bare britiske fordringshavere som saksøker britiske selskaper, men også utenlandske fordringshavere, som driver rettstvist mot disse selskapene for deres utenlandske datterselskapers bidrag til klimaendring.

Zambiske bønder går til retten, i Storbritannia

En katalysator for dette kan være avgjørelsen fra Storbritannias høyesterett i saken nevnt over: Vedanta v. Lungowe. Ved første øyekast har saken ingenting med fossilt brensel eller klimaendring å gjøre. Saken ble brakt av en gruppe av 1,826 XNUMX zambiske bønder, inkludert en Mr Lungowe, som hevdet at en kobbergruve hadde gitt ut giftige utslipp i de lokale vassdragene som ble brukt til drikke og vanning.

Gruven ble drevet av et lokalt datterselskap av Vedanta, et stort globalt gruveselskap med hovedkontor i Storbritannia. Og det var morselskapet som fordringshaverne saksøkte, og jurisdiksjonen til de britiske domstolene som de søkte. Bøndene ble representert av et London advokatfirma Leigh Day på "ingen gevinst, ingen gebyr" -basis.

Klagernes teori var at det britiske selskapet hadde kontroll over driften av det zambiske datterselskapet, slik det ble bevist av materialet publisert av selskapet selv. Forfølgelse av søksmål mot datterselskapet i Zambia ville være ineffektivt av forskjellige grunner, inkludert datterselskapets usikker økonomisk stilling og mangelen på advokater der opplevde i behandlingen av en slik sak.

Kan britiske fossile drivstoffselskaper nå holdes ansvarlige for å bidra til klimaendringer i utlandet? Satelittutsikt over Nchanga Copper Mines, påstått kilde til forurensning. Dette bildet er en av de største åpne gruvene i verden, og viser et område omtrent 8 km over. Google Maps, CC BY-SA

Etter nesten fire år med rettssaker, Storbritannias høyesterett bekreftet: Storbritannias morselskaper kan holdes ansvarlig i slike tilfeller, og britiske domstoler har jurisdiksjon til å høre slike krav. Dette tillot bøndene å fortsette med sine materielle påstander hørt i Storbritannia.

Morselskaper blir holdt ansvarlige

Avgjørelsen er i samsvar med en økende trend med å holde morselskaper ansvarlige for miljøskader og andre skader forårsaket av deres utenlandske datterselskaper. Frankrike er et av de mest bemerkelsesverdige eksemplene. Landet nylig adoptert en særlov å pålegge store franske selskaper å "etablere og implementere en effektiv årvåkenhetsplan" for å forhindre miljøskader forårsaket av deres og deres datterselskaps virksomhet, både i Frankrike og i utlandet.

Prinsippet bak den britiske avgjørelsen kan gjøre det mulig for domstolene å vurdere kumulative klimagassutslipp fra både et morselskap og dets datterselskaper. Tatt separat, kan utslipp fra et enkelt datterselskap lett anses for ubetydelig til å gi noe meningsfullt bidrag til klimaendringene og eventuelle skader som følge av dette. Men å saksøke disse datterselskapene sammen med deres morselskaper (spesielt fossile drivstoffgiganter som BP, hvis utslipp er betydelige på verdensbasis) kan være et mer levedyktig alternativ for utenlandske fordringshavere.

En fordel med dette er at ved å demonstrere tilstedeværelse av britiske morselskaper i utlandet gjennom datterselskapene, kan utenlandske fordringshavere ha bedre sjanser til å overtale britiske domstoler til å høre slike påstander i stedet for å avskjedige dem for mangelen på jurisdiksjon. Dette kan igjen føre til en mer effektiv håndhevelse av domstolenes avgjørelser.

Endelig kan en noe mer spekulativ, men potensielt mulig grunn til å saksøke morselskaper være relatert til de nylige kunngjøringene fra noen fossile brenselselskaper, inkludert BP, om at de vil bli net null-. I praksis kan dette ganske enkelt bety outsourcing av utslipp gjennom flere utenlandske datterselskaper. Et slikt scenario vil være ganske konsistent med påstandene om at BP driver med "greenwashing" (en påstand firmaet “avviser” på det sterkeste) og nye bevis på at det visste om klimapåvirkningen av fossilt brensel lenge før den offentlig erkjente realiteten i klimaendringene.

Det er for tidlig å forutsi om slike "klimasøksmål" kan lykkes i Storbritannia, men det kan godt hende at britiske domstoler snart må svare på dette spørsmålet.Den Conversation

Om forfatteren

Sam Varvastian, doktorgradsforsker, Cardiff University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

books_causes

KAN HENDE DU OGSÅ LIKER

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

følg InnerSelf på

facebook icontwitter ikonetyoutube-ikonetinstagram ikonpintrest-ikonetrss ikon

 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

SENESTE VIDEOER

Den store klimamigrasjonen har begynt
Den store klimamigrasjonen har begynt
by super~~POS=TRUNC
Klimakrisen tvinger tusenvis over hele verden til å flykte ettersom deres hjem blir stadig ubeboelig.
Den siste istiden forteller oss hvorfor vi trenger å bry oss om en 2 ℃ temperaturendring
Den siste istiden forteller oss hvorfor vi trenger å bry oss om en 2 ℃ temperaturendring
by Alan N Williams, et al
Den siste rapporten fra klimapanelet (IPCC) uttaler at uten vesentlig reduksjon ...
Jorden har vært beboelig i milliarder av år - nøyaktig hvor heldige vi fikk?
Jorden har vært beboelig i milliarder av år - nøyaktig hvor heldige vi fikk?
by Toby Tyrrell
Det tok evolusjon 3 eller 4 milliarder år å produsere Homo sapiens. Hvis klimaet hadde sviktet helt en gang i det ...
Hvordan kartlegging av været 12,000 XNUMX år siden kan bidra til å forutsi fremtidige klimaendringer
Hvordan kartlegging av været 12,000 XNUMX år siden kan bidra til å forutsi fremtidige klimaendringer
by Brice Rea
Slutten av den siste istiden, for rundt 12,000 år siden, var preget av en siste kald fase kalt Younger Dryas ...
Det kaspiske hav vil falle med 9 meter eller mer i løpet av dette århundret
Det kaspiske hav vil falle med 9 meter eller mer i løpet av dette århundret
by Frank Wesselingh og Matteo Lattuada
Tenk deg at du er på kysten og ser ut mot havet. Foran deg ligger 100 meter karrig sand som ser ut som en ...
Venus var nok en gang jordlignende, men klimaendringene gjorde det ubeboelig
Venus var nok en gang jordlignende, men klimaendringene gjorde det ubeboelig
by Richard Ernst
Vi kan lære mye om klimaendringer fra Venus, vår søsterplanet. Venus har for øyeblikket en overflatetemperatur på ...
Fem klimatroer: Et kollisjonskurs i feil informasjon om klima
The Five Climate Disbeliefs: A Crash Course In Climate Misinformation
by John Cook
Denne videoen er et kollisjonskurs i misinformasjon om klimaet, og oppsummerer de viktigste argumentene som brukes til å tvile på virkeligheten ...
Arktis har ikke vært så varmt i 3 millioner år, og det betyr store endringer for planeten
Arktis har ikke vært så varmt i 3 millioner år, og det betyr store endringer for planeten
by Julie Brigham-Grette og Steve Petsch
Hvert år krymper havisen i Polhavet til et lavt punkt i midten av september. I år måler den bare 1.44 ...

SISTE ARTIKLER

3 brannleksjoner for skogbyer da Dixie Fire ødelegger historiske Greenville, California
3 brannleksjoner for skogbyer da Dixie Fire ødelegger historiske Greenville, California
by Bart Johnson, professor i landskapsarkitektur, University of Oregon
Et brann som brenner i varm, tørr fjellskog feide gjennom Gold Rush -byen Greenville, California, 4. august,…
Kina kan møte energi- og klimamål som begrenser kullkraften
Kina kan møte energi- og klimamål som begrenser kullkraften
by Alvin Lin
På Leader's Climate Summit i april lovet Xi Jinping at Kina strengt vil kontrollere kullkraft ...
Et fly slipper rød brannhemmende over på en skogbrann mens brannmenn parkert langs en vei ser opp i den oransje himmelen
Modellen spår 10-års brannskudd, deretter gradvis tilbakegang
by Hannah Hickey-U. Washington
En titt på den langsiktige fremtiden for skogsbranner forutsier en innledende omtrent tiår lang brannaktivitet,…
Blått vann omgitt av dødt hvitt gress
Kart viser 30 års ekstrem snøsmelting i USA
by Mikayla Mace-Arizona
Et nytt kart over ekstreme snøsmeltingshendelser de siste 30 årene tydeliggjør prosessene som driver rask smelting.
Hvit havis i blått vann med solnedgangen reflektert i vannet
Jordens frosne områder krymper 33K kvadratkilometer i året
by Texas A & M University
Jordens kryosfære krymper med 33,000 87,000 kvadratkilometer (XNUMX XNUMX kvadratkilometer) per år.
En rekke mannlige og kvinnelige høyttalere ved mikrofoner
234 forskere leste 14,000 XNUMX+ forskningsartikler for å skrive den kommende IPCC -klimarapporten
by Stephanie Spera, assisterende professor i geografi og miljø, University of Richmond
Denne uken er hundrevis av forskere fra hele verden i ferd med å fullføre en rapport som vurderer tilstanden til den globale ...
En brun vev med en hvit mage lener seg på en stein og ser over skulderen
Når vanlige vessler gjør en forsvinnende handling
by Laura Oleniacz - NC-staten
Tre arter av vessler, en gang vanlige i Nord -Amerika, er sannsynligvis i tilbakegang, inkludert en art som regnes som ...
Flomrisiko vil stige ettersom klimavarmen intensiveres
by Tim Radford
En varmere verden vil bli en våtere. Stadig flere mennesker vil stå overfor en høyere flomrisiko når elver stiger og bygater ...

 Få den siste via e-post

Ukentlig magasin Daglig Inspirasjon

Nye holdninger - Nye muligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publikasjoner. Alle rettigheter reservert.