Kan britiske fossile drivstoffselskaper nå holdes ansvarlige for å bidra til klimaendringer i utlandet?

Kan britiske fossile drivstoffselskaper nå holdes ansvarlige for å bidra til klimaendringer i utlandet? Victoria Falls sett fra Zambia. En sak anlagt av zambiske bønder i britiske domstoler kan ha internasjonale konsekvenser. FCG / shutterstock

En kjennelse fra Storbritannias høyesterett kan ha store konsekvenser for britiske selskaper som er anklaget for miljøskader i utlandet. Vedtaket i april 2019, i en sak anlagt av en gruppe zambiske bønder mot et London-basert gruveselskap, slår fast at britiske morselskaper kan holdes ansvarlig etter britisk lov for handlingene til deres utenlandske datterselskaper. Jeg analyserte implikasjonene av denne saken sammen med min kollega Felicity Kalunga, en doktorgradsforsker ved Cardiff University og en juridisk praktiker i Zambia, og våre funn er nettopp publisert i Transnasjonal miljølov.

Ideen om bedrifters ansvarlighet for klimaendringer er ikke ny. For mer enn ti år siden var en gruppe amerikanske statsborgere hvis eiendom ble ødelagt under orkanen Katrina saksøkte noen av verdens største selskaper med fossilt brensel, inkludert ExxonMobil, Chevron, Shell, BP og andre, og hevdet at klimagassene som ble gitt ut av disse selskapene bidro til klimaendringene, noe som bidro til orkanens surhet, og dermed førte til større skade. Omtrent på samme tid, en Alaskan-landsby saksøkte de samme selskapene, søker kompensasjon for tvangsflytting som følge av smelting av havis.

Begge sakene ble henlagt, og domstolene tok ikke en gang opp spørsmålet om selskaper kan stilles til ansvar for klimaendringer. Men lignende handlinger har siden dukket opp over hele verden, der USA er et hotspot for slike søksmål.

Kan britiske fossile drivstoffselskaper nå holdes ansvarlige for å bidra til klimaendringer i utlandet? Kivalina, Alaska: dette innfødte samfunnet Iñupiat hevdet at en forkortet havissesong hadde forlatt den utsatt for sterke bølger og stormbølger. ShoreZone / flickr, CC BY-SA

For deres del har de britiske domstolene ennå ikke tatt opp spørsmålet om selskapenes ansvarlighet for klimaendringer - kanskje overraskende, siden noen britiske selskaper, særlig BP, er blant de største bedriftens bidragsytere til globale klimagasser. Dette kan imidlertid endre seg snart, og det er kanskje ikke bare britiske fordringshavere som saksøker britiske selskaper, men også utenlandske fordringshavere, som driver rettstvist mot disse selskapene for deres utenlandske datterselskapers bidrag til klimaendring.

Zambiske bønder går til retten, i Storbritannia

En katalysator for dette kan være avgjørelsen fra Storbritannias høyesterett i saken nevnt over: Vedanta v. Lungowe. Ved første øyekast har saken ingenting med fossilt brensel eller klimaendring å gjøre. Saken ble brakt av en gruppe av 1,826 XNUMX zambiske bønder, inkludert en Mr Lungowe, som hevdet at en kobbergruve hadde gitt ut giftige utslipp i de lokale vassdragene som ble brukt til drikke og vanning.

Gruven ble drevet av et lokalt datterselskap av Vedanta, et stort globalt gruveselskap med hovedkontor i Storbritannia. Og det var morselskapet som fordringshaverne saksøkte, og jurisdiksjonen til de britiske domstolene som de søkte. Bøndene ble representert av et London advokatfirma Leigh Day på "ingen gevinst, ingen gebyr" -basis.

Klagernes teori var at det britiske selskapet hadde kontroll over driften av det zambiske datterselskapet, slik det ble bevist av materialet publisert av selskapet selv. Forfølgelse av søksmål mot datterselskapet i Zambia ville være ineffektivt av forskjellige grunner, inkludert datterselskapets usikker økonomisk stilling og mangelen på advokater der opplevde i behandlingen av en slik sak.

Kan britiske fossile drivstoffselskaper nå holdes ansvarlige for å bidra til klimaendringer i utlandet? Satelittutsikt over Nchanga Copper Mines, påstått kilde til forurensning. Dette bildet er en av de største åpne gruvene i verden, og viser et område omtrent 8 km over. Google Maps, CC BY-SA

Etter nesten fire år med rettssaker, Storbritannias høyesterett bekreftet: Storbritannias morselskaper kan holdes ansvarlig i slike tilfeller, og britiske domstoler har jurisdiksjon til å høre slike krav. Dette tillot bøndene å fortsette med sine materielle påstander hørt i Storbritannia.

Morselskaper blir holdt ansvarlige

Avgjørelsen er i samsvar med en økende trend med å holde morselskaper ansvarlige for miljøskader og andre skader forårsaket av deres utenlandske datterselskaper. Frankrike er et av de mest bemerkelsesverdige eksemplene. Landet nylig adoptert en særlov å pålegge store franske selskaper å "etablere og implementere en effektiv årvåkenhetsplan" for å forhindre miljøskader forårsaket av deres og deres datterselskaps virksomhet, både i Frankrike og i utlandet.

Prinsippet bak den britiske avgjørelsen kan gjøre det mulig for domstolene å vurdere kumulative klimagassutslipp fra både et morselskap og dets datterselskaper. Tatt separat, kan utslipp fra et enkelt datterselskap lett anses for ubetydelig til å gi noe meningsfullt bidrag til klimaendringene og eventuelle skader som følge av dette. Men å saksøke disse datterselskapene sammen med deres morselskaper (spesielt fossile drivstoffgiganter som BP, hvis utslipp er betydelige på verdensbasis) kan være et mer levedyktig alternativ for utenlandske fordringshavere.

En fordel med dette er at ved å demonstrere tilstedeværelse av britiske morselskaper i utlandet gjennom datterselskapene, kan utenlandske fordringshavere ha bedre sjanser til å overtale britiske domstoler til å høre slike påstander i stedet for å avskjedige dem for mangelen på jurisdiksjon. Dette kan igjen føre til en mer effektiv håndhevelse av domstolenes avgjørelser.

Endelig kan en noe mer spekulativ, men potensielt mulig grunn til å saksøke morselskaper være relatert til de nylige kunngjøringene fra noen fossile brenselselskaper, inkludert BP, om at de vil bli net null-. I praksis kan dette ganske enkelt bety outsourcing av utslipp gjennom flere utenlandske datterselskaper. Et slikt scenario vil være ganske konsistent med påstandene om at BP driver med "greenwashing" (en påstand firmaet “avviser” på det sterkeste) og nye bevis på at det visste om klimapåvirkningen av fossilt brensel lenge før den offentlig erkjente realiteten i klimaendringene.

Det er for tidlig å forutsi om slike "klimasøksmål" kan lykkes i Storbritannia, men det kan godt hende at britiske domstoler snart må svare på dette spørsmålet.Den Conversation

Om forfatteren

Sam Varvastian, doktorgradsforsker, Cardiff University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

books_causes

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

SENESTE VIDEOER

Liten plankton-stasjon prosesser i havet som fanger dobbelt så mye karbon som forskere trodde
Liten plankton-stasjon prosesser i havet som fanger dobbelt så mye karbon som forskere trodde
by Ken Buesseler
Havet spiller en viktig rolle i den globale karbonsyklusen. Drivkraften kommer fra bittesmå plankton som produserer ...
Klimaendringer truer drikkevannskvaliteten over de store innsjøene
Klimaendringer truer drikkevannskvaliteten over de store innsjøene
by Gabriel Filippelli og Joseph D. Ortiz
“Ikke drikk / ikke kok opp” er ikke det noen vil høre om byens tappevann. Men de kombinerte effektene av ...
Å snakke om energiforandring kan ødelegge klimainnviket
Å snakke om energiforandring kan ødelegge klimainnviklingen
by InnerSelf Staff
Alle har energihistorier, enten de handler om en slektning som jobber på en oljerigg, en foreldre som lærer et barn å snu seg…
Avlinger kan få dobbeltproblemer fra insekter og et varmende klima
Avlinger kan få dobbeltproblemer fra insekter og et varmende klima
by Gregg Howe og Nathan Havko
I årtusener har insekter og plantene de lever av vært engasjert i en co-evolusjonær kamp: å spise eller ikke være ...
For å nå nullutslipp Regjeringen må ta opp hindringer som setter folk i fare for elbiler
For å nå nullutslipp Regjeringen må ta opp hindringer som setter folk i fare for elbiler
by Swapnesh Masrani
Ambisiøse mål er satt av Storbritannia og skotske myndigheter for å bli netto null karbonøkonomier innen 2050 og 2045 ...
Våren ankommer tidligere over hele USA, og det er ikke alltid gode nyheter
Våren ankommer tidligere over hele USA, og det er ikke alltid gode nyheter
by Theresa Crimmins
Over store deler av USA har et oppvarmende klima avansert vårens ankomst. I år er intet unntak.
Den siste istiden forteller oss hvorfor vi trenger å bry oss om en 2 ℃ temperaturendring
Den siste istiden forteller oss hvorfor vi trenger å bry oss om en 2 ℃ temperaturendring
by Alan N Williams, et al
Den siste rapporten fra klimapanelet (IPCC) sier at uten vesentlig reduksjon ...
En by i Georgia får halvparten av strømmen fra president Jimmy Carters solfarm
En by i Georgia får halvparten av strømmen fra president Jimmy Carters solfarm
by Johnna Crider
Plains, Georgia, er en liten by som ligger rett sør for Columbus, Macon og Atlanta og nord for Albany. Det er den…

SISTE ARTIKLER

Orkaner og andre ekstreme værkatastrofer ber noen mennesker om å flytte og felle andre på plass
Orkaner og andre ekstreme værkatastrofer ber noen mennesker om å flytte og felle andre på plass
by Jack DeWaard
Hvis det virker som ekstreme værkatastrofer som orkaner og skogbranner blir hyppigere, alvorligere og ...
Hvis alle biler var elektriske, ville UK-karbonutslipp synke med 12%
Hvis alle biler var elektriske, ville UK-karbonutslipp synke med 12%
by George Milev og Amin Al-Habaibeh
COVID-19-lockdown har ført til redusert forurensning og utslipp i Storbritannia og rundt om i verden, og gir en klar ...
Brasils Jair Bolsonaro er ødeleggende urfolk, med verden distrahert
Brasils Jair Bolsonaro er ødeleggende urfolk, med verden distrahert
by Brian Garvey, og Mauricio Torres
Amazonas-brannene i 2019 drev det største ettårs tapet av brasiliansk skog på ti år. Men med verden i ...
Hvorfor land ikke teller utslipp fra varer de importerer
Hvorfor land ikke teller utslipp fra varer de importerer
by Sarah McLaren
Jeg vil gjerne vite om New Zealands karbonutslipp på 0.17% inkluderer utslipp produsert fra produkter produsert ...
Green Bailouts: Å stole på utligning av karbon vil la forurensende flyselskaper av kroken
Green Bailouts: Å stole på utligning av karbon vil la forurensende flyselskaper av kroken
by Ben Christopher Howard
Coronavirus-pandemien har grunnlagt tusenvis av fly, og bidratt til det største noensinne årlige fallet i CO₂ ...
Lengre voksende årstider har en begrenset effekt på bekjempelse av klimaendringer
Lengre voksende årstider har en begrenset effekt på bekjempelse av klimaendringer
by Alemu Gonsamo
Klimaoppvarming fører til tidlige kilder og forsinkede søyler i kaldere miljøer, slik at planter kan vokse for en ...
Både Høyre og Venstre ønsker en grønn energiframtid, men av forskjellige grunner
Både Høyre og Venstre ønsker en grønn energiframtid, men av forskjellige grunner
by Deidra Miniard et al
Politiske splittelser er et voksende inventar i USA i dag, enten temaet er ekteskap på tvers av partilinjer, ...
Hvordan klimaeffekten av storfekjøtt sammenligner med plantebaserte alternativer
Hvordan klimaeffekten av storfekjøtt sammenligner med plantebaserte alternativer
by Alexandra Macmillan og Jono Drew
Jeg lurer på klimaeffekten av vegansk kjøtt kontra storfekjøtt. Hvordan sammenligner en sterkt bearbeidet patty med ...