Atomprøver påvirket været 60 år siden

Atomprøver påvirket været 60 år siden

Storbritannias veteraners minnesmerke over tropper som har omkommet siden våpnetestene. Bilde: NotFromUtrecht, via Wikimedia Commons

Atomprøver i den kalde krigen endret været på 1960-tallet. Jorden tok ikke fyr, men et hardt regn begynte å falle.

Seksti år etter har britiske forskere bekreftet en en gang så populær tro: At atmosfæriske kjernefysiske tester av tidlige våpen under utvikling påvirket det daglige været. En ny studie av værmeldinger fra 1962 til 1964 avslører signaturen til eksperimentelle atom- og termonukleære eksplosjoner i løpet av de tidlige dagene av den kalde krigen.

Forskerne målte atmosfærisk elektrisk ladning og skydata for å finne at de dagene da radioaktivt generert elektrisk ladning var høyere, skyene var tykkere og det var opptil en fjerdedel mer regn enn på de dagene hvor ladningen var lav.

Klimapåvirkningen av kjernefysiske detonasjoner kan ikke ha vært så ødeleggende som mange eldre lekfolk så ut til å tro den gangen, og noe godt kom ut av testene: forskere som studerte stråledistribusjon da den spredte seg rundt planeten fra våpensteststeder bygget opp en mengde data som leverte en ny måte å følge atmosfæriske sirkulasjonsmønstre.

"Vi har nå brukt disse dataene på nytt for å undersøke effekten på nedbør," sa Giles Harrison ved University of Reading i Storbritannia. “Den politisk ladede atmosfæren under den kalde krigen førte til et atomvåpenløp og verdensomspennende angst. Ti år senere har den globale skyen gitt et sølvfor, ved å gi oss en unik måte å studere hvordan elektrisk ladning påvirker regn. "

Mellom 1945 og 1980 Amerikanske, sovjetiske, britiske og franske myndigheter eksploderte 510 megaton av atomvåpen under jorden, under vann og i den nedre og øvre atmosfære. Av dette var 428 megaton - tilsvarende 29,000 bomber i størrelsen som falt ned på Hiroshima i Japan på slutten av andre verdenskrig - i friluft, og den største konsentrasjonen av tester var på slutten av 1950-tallet og begynnelsen av 1960-tallet.

Været mumler

Forskere begynte å samle strontium-90 isotoper og andre radioaktive klyvingsprodukter i regnet som falt etter slike tester. I 1960 kunne folk i Europa og USA høres kløende om den antatte innvirkningen på været av tester som ble utført 10,000 kilometer unna.

Britiske kinematikere ble behandlet på en usannsynlig visjon om klimakatastrofe utløst av kjernefysiske tester i filmen fra 1961 Dagen som jorden fanget ild. Den amerikanske regjeringen ba Rand Corporation levere en enestående rapport i 1966 om effekten på været, men da en internasjonal traktat hadde forbudt tester i atmosfæren, i vannet og i rommet.

Svært sakte begynte offentlig bekymring for radioaktivt nedfall og dens konsekvenser for været å visne.

Forskere fortsatte å overveie klimaeffektene av atomkonfrontasjon på andre måter: i 1983 foreslo amerikanske forskere en mulig kjernefysisk vinter, utløst av radioaktive soppskyer fra brennende byer som ville nå stratosfæren og dempe solens lys i et tiår.

Men lenge før hadde fred og velstand skapt en annen fare for klimaet: den akselererende forbrenningen av fossile brensler hadde begynt å heve atmosfæriske klimagassnivåer for å utløse global oppvarming, og klimaforskere begynte å ta i bruk kjernefysiske målestokk for å måle effekten.

"De atmosfæriske forholdene i 1962-64 var eksepsjonelle, og det er usannsynlig at de vil bli gjentatt, av mange grunner."

En beregning er at ved å fly i jetfly eller kjøre biler eller generere elektrisk kraft, legger menneskeheten nå til ekvivalent i varmeenergi fra fem Hiroshima-eksplosjoner hvert sekund til verdens atmosfære, og dermed ubønnhørlig endre det globale klimaet.

Det har ikke stoppet andre forskere fra å bekymre deg for de avkjølende effektene på klima og menneskelig sivilisasjon av til og med en begrenset atomutveksling. Men den antatte effekten av utbrudd av kjernefysisk stråling på været er mer eller mindre glemt.

Nå har professor Harrison og kollegene kommet tilbake til puslespillet i journalen Physical Review Letters, for å finne at svaret kunne skilles fra værmeldinger samlet i Kew, nær London, og 1000 km unna i Lerwick på Shetlandsøyene nord-øst for Skottland, et nettsted valgt fordi det ville være minst påvirket av sot, svovelpartikler og andre typer industriell forurensning.

Atomstråling ioniserer saken i sin vei for å lage elektrisk ladede atomer og molekyler. Elektrisk ladning endrer måten vanndråper i skyer kolliderer og kombinerer - tenk på dramatiske tordenvær, lyn og styrtregn - og dette påvirker dråpens størrelse og regnvolum: det vil si at regnet ikke faller i det hele tatt før dråper blir store nok.

Vanligvis gjør sola det meste av arbeidet, men når de sammenlikner værmeldingene fra to stasjoner, var forskerne for første gang i stand til å ta del i bidraget fra den kalde krigs testeksplosjoner i Nevada-ørkenen, eller den sibirske arktis, eller fjerne sørlige Stillehav, på skotsk nedbør mellom 1962 og 1964.

Forskjellen forsvant

De fant 150 dager hvor atmosfærisk elektrisitet var høy eller lav, mens overskyet i Lerwick: de fant også en forskjell i nedbør som, sier de, forsvant når oppbyggingen av kjernefysisk radioaktiv nedfall hadde forsvunnet.

Deres statistiske analyser antyder ingen alvorlig eller varig endring, men forbindelsen var der: der radioaktiviteten var høy, økte nedbøren fra 2.1 mm per dag til 2.6 mm - en 24% økning i daglig regn. Skyer var også tykkere.

Studien gjenstår som enda et stykke av klimaflyksen, som en test for målingsteknikk, og en påminnelse om leksjonene som fortsatt kan læres fra den kalde krigen.

Det bekrefter en fordypende forståelse av det kompliserte maskineriet som leverer de første dråpene med regn, og ideelt sett vil ikke forskere få mange sjanser til å teste forståelsen sin på samme måte igjen.

Forfatterne konkluderer i de utklippte tonene foretrukket av forskningspublikasjoner: "De atmosfæriske forholdene 1962-64 var eksepsjonelle, og det er usannsynlig at de vil bli gjentatt, av mange grunner." - Climate News Network

om forfatteren

Tim Radford, frilansjournalistTim Radford er frilansjournalist. Han jobbet for The Guardian for 32 år, blir (blant annet) brevredaktør, kunstredaktør, litterær redaktør og vitenskapsredaktør. Han vant Forening av britiske vitenskapsforfattere Prisen for årets vitenskapsforfatter fire ganger. Han tjente på den britiske komiteen for Internasjonalt tiår for naturkatastroferreduksjon. Han har forelagt om vitenskap og media i dusinvis av britiske og utenlandske byer.

Vitenskap som forandret verden: Den utrolige historien om den andre 1960s revolusjonenBok av denne forfatteren:

Vitenskap som forandret verden: Den utrolige historien om den andre 1960s revolusjonen
av Tim Radford.

Klikk her for mer info og / eller å bestille denne boken på Amazon. (Tenne bok)

Denne artikkelen ble opprinnelig vist på Climate News Network

books_causes

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

SENESTE VIDEOER

Liten plankton-stasjon prosesser i havet som fanger dobbelt så mye karbon som forskere trodde
Liten plankton-stasjon prosesser i havet som fanger dobbelt så mye karbon som forskere trodde
by Ken Buesseler
Havet spiller en viktig rolle i den globale karbonsyklusen. Drivkraften kommer fra bittesmå plankton som produserer ...
Klimaendringer truer drikkevannskvaliteten over de store innsjøene
Klimaendringer truer drikkevannskvaliteten over de store innsjøene
by Gabriel Filippelli og Joseph D. Ortiz
“Ikke drikk / ikke kok opp” er ikke det noen vil høre om byens tappevann. Men de kombinerte effektene av ...
Å snakke om energiforandring kan ødelegge klimainnviket
Å snakke om energiforandring kan ødelegge klimainnviklingen
by InnerSelf Staff
Alle har energihistorier, enten de handler om en slektning som jobber på en oljerigg, en foreldre som lærer et barn å snu seg…
Avlinger kan få dobbeltproblemer fra insekter og et varmende klima
Avlinger kan få dobbeltproblemer fra insekter og et varmende klima
by Gregg Howe og Nathan Havko
I årtusener har insekter og plantene de lever av vært engasjert i en co-evolusjonær kamp: å spise eller ikke være ...
For å nå nullutslipp Regjeringen må ta opp hindringer som setter folk i fare for elbiler
For å nå nullutslipp Regjeringen må ta opp hindringer som setter folk i fare for elbiler
by Swapnesh Masrani
Ambisiøse mål er satt av Storbritannia og skotske myndigheter for å bli netto null karbonøkonomier innen 2050 og 2045 ...
Våren ankommer tidligere over hele USA, og det er ikke alltid gode nyheter
Våren ankommer tidligere over hele USA, og det er ikke alltid gode nyheter
by Theresa Crimmins
Over store deler av USA har et oppvarmende klima avansert vårens ankomst. I år er intet unntak.
Den siste istiden forteller oss hvorfor vi trenger å bry oss om en 2 ℃ temperaturendring
Den siste istiden forteller oss hvorfor vi trenger å bry oss om en 2 ℃ temperaturendring
by Alan N Williams, et al
Den siste rapporten fra klimapanelet (IPCC) sier at uten vesentlig reduksjon ...
En by i Georgia får halvparten av strømmen fra president Jimmy Carters solfarm
En by i Georgia får halvparten av strømmen fra president Jimmy Carters solfarm
by Johnna Crider
Plains, Georgia, er en liten by som ligger rett sør for Columbus, Macon og Atlanta og nord for Albany. Det er den…

SISTE ARTIKLER

Orkaner og andre ekstreme værkatastrofer ber noen mennesker om å flytte og felle andre på plass
Orkaner og andre ekstreme værkatastrofer ber noen mennesker om å flytte og felle andre på plass
by Jack DeWaard
Hvis det virker som ekstreme værkatastrofer som orkaner og skogbranner blir hyppigere, alvorligere og ...
Hvis alle biler var elektriske, ville UK-karbonutslipp synke med 12%
Hvis alle biler var elektriske, ville UK-karbonutslipp synke med 12%
by George Milev og Amin Al-Habaibeh
COVID-19-lockdown har ført til redusert forurensning og utslipp i Storbritannia og rundt om i verden, og gir en klar ...
Brasils Jair Bolsonaro er ødeleggende urfolk, med verden distrahert
Brasils Jair Bolsonaro er ødeleggende urfolk, med verden distrahert
by Brian Garvey, og Mauricio Torres
Amazonas-brannene i 2019 drev det største ettårs tapet av brasiliansk skog på ti år. Men med verden i ...
Hvorfor land ikke teller utslipp fra varer de importerer
Hvorfor land ikke teller utslipp fra varer de importerer
by Sarah McLaren
Jeg vil gjerne vite om New Zealands karbonutslipp på 0.17% inkluderer utslipp produsert fra produkter produsert ...
Green Bailouts: Å stole på utligning av karbon vil la forurensende flyselskaper av kroken
Green Bailouts: Å stole på utligning av karbon vil la forurensende flyselskaper av kroken
by Ben Christopher Howard
Coronavirus-pandemien har grunnlagt tusenvis av fly, og bidratt til det største noensinne årlige fallet i CO₂ ...
Lengre voksende årstider har en begrenset effekt på bekjempelse av klimaendringer
Lengre voksende årstider har en begrenset effekt på bekjempelse av klimaendringer
by Alemu Gonsamo
Klimaoppvarming fører til tidlige kilder og forsinkede søyler i kaldere miljøer, slik at planter kan vokse for en ...
Både Høyre og Venstre ønsker en grønn energiframtid, men av forskjellige grunner
Både Høyre og Venstre ønsker en grønn energiframtid, men av forskjellige grunner
by Deidra Miniard et al
Politiske splittelser er et voksende inventar i USA i dag, enten temaet er ekteskap på tvers av partilinjer, ...
Hvordan klimaeffekten av storfekjøtt sammenligner med plantebaserte alternativer
Hvordan klimaeffekten av storfekjøtt sammenligner med plantebaserte alternativer
by Alexandra Macmillan og Jono Drew
Jeg lurer på klimaeffekten av vegansk kjøtt kontra storfekjøtt. Hvordan sammenligner en sterkt bearbeidet patty med ...